Solen er mellem os og Mars nu

Det sker omtrent hvert andet år. Når Jorden bevæger sig i sin mindre og hurtigere bane rundt om solen, vender Jorden hjørnet foran Mars og placerer solen mellem os og den røde planet. På disse tidspunkter er Mars væk fra vores nattehimmel og rejser over himlen med solen i løbet af dagen. Astronomer kalder denne begivenhed en sammenhæng; Mars vil være præcist i forbindelse med solen den 2. september 2019. For rumingeniører er derimod - dem, der er ansvarlige for Jordens flåde af aktivt rumfartøj, der nu kredser eller kredser rundt på Mars - at have solen mellem os og Mars en potentiel risiko. Risikoen er, at - på grund af radiointerferens fra varm, ioniseret gas i solens korona eller den ydre atmosfære - en kommando fra Jorden muligvis kan blive forvirret, hvilket får et rumfartøj til at reagere på en uventet måde. For at være sikre siger NASA-ingeniører, at de holder op med at sende kommandoer til Mars-rumfartøjet fra 28. august til 7. september 2019. Roy Gladden, leder af Mars Relay Network ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde:

Det er den gang igen. Vores ingeniører har forberedt vores rumfartøj til sammenlægning i måneder. De vil stadig indsamle videnskabelige data på Mars, og nogle vil forsøge at sende disse data hjem. Men vi vil ikke kommandere rumfartøjet af bekymring for, at de kunne handle på en beskadiget kommando.

Så det skrav, der typisk foregår mellem Jorden og Mars, vil være stille i de kommende uger. Hvad vil NASAs Mars-håndværk gøre i mellemtiden?

Animation, der viser Jorden og Mars på modsatte sider af solen. Astronomer siger, at Mars er "i forbindelse med" solen. Mars rejser med solen over vores himmel hver dag.

En erklæring fra NASA den 23. august forklarede:

Selvom nogle instrumenter ombord på rumfartøjer - især kameraer, der genererer store mængder data - vil være inaktive, vil alle NASAs Mars-rumfartøjer fortsætte deres videnskab; de har bare meget enklere 'to-do'-lister, end de normalt ville udføre.

På overfladen af ​​Mars vil Curiosity-roveren stoppe med at køre, mens InSight-landeren ikke bevæger sin robotarm. Over Mars vil både Odyssey-orbiteren og Mars Reconnaissance Orbiter fortsætte med at indsamle data fra Curiosity og InSight for at vende tilbage til Jorden. Imidlertid er det kun Odyssey, der forsøger at videresende disse data til Jorden, før forbindelsen slutter. I mellemtiden fortsætter en anden orbiter, MAVEN, med at indsamle sine egne videnskabsdata, men understøtter ikke nogen relæoperationer i løbet af denne tid.

Alt dette betyder, at der vil være en midlertidig pause i strømmen af ​​råbilleder, der er tilgængelige fra Curiosity, InSight og de andre Mars-missioner.

Mars solforbindelse påvirker driften af ​​alle rumfartøjer i øjeblikket på Mars, ikke kun NASA's.

Når forbindelsen er forbi, sagde NASA, vil rumfartøjet stråle de data, de har indsamlet, til NASAs Deep Space Network, et system med massive jordbaserede radioantenner administreret af Jet Propulsion Laboratory. Ingeniører bruger cirka en uge på at downloade oplysningerne, før normale rumfartøjsoperationer genoptages. NASA sagde også:

Hvis holdene, der overvåger disse missioner, bestemmer, at nogen af ​​de indsamlede videnskabelige data er beskadiget, kan de normalt få disse data videresendt efter moratoriet slutter den 7. september.

Hvad angår ingeniørerne selv, agter de at bruge denne tid til at indhente de nødvendige opgaver eller endda tage nogle F&R.

Og hvornår vender Mars tilbage til Jordens nattehimmel? Det vil tage længere tid for Mars at blive synlige i vores nattehimmel end det vil for signaler til og fra Mars at genoptage. Du kan forvente at se Mars igen i oktober. Faktisk kan slutningen af ​​oktober have din første anstændige chance for at fange denne verden i øst før solopgang, som vist på nedenstående diagram.

Hvornår ser du næste Mars på din nattehimmel? Et godt tidspunkt at se på ville være morgenene 23., 24. og 25. oktober 2019, hvor den aftagende halvmåne vil pege på den. Den 26. oktober - set fra Amerika - kigge efter månen til at svinge tæt på Mars på himmelens kuppel. Læs mere.

For mere om NASAs Mars Exploration-program, kan du besøge:

https://mars.jpl.nasa.gov

https://www.nasa.gov/mars

Vil du se planeter? Besøg EarthSky's månedlige planeteguide

Nederste linje: Mellem den 28. august og den 7. september 2019 vil der blive indført en radiostøj mellem Jorden og Mars. Årsagen er, at solen er mellem os og Mars nu. Varme, ioniserede gasser i solens korona kan ødelægge radiosignaler, hvilket fører til uventede resultater fra kommandoer sendt til vores rumfartøj fra Jorden.

Via NASA