Disse 2 døde stjerner pisker omkring hinanden på få minutter

To døde stjerner er blevet set, der pisker rundt hinanden hvert syv minutter. Den nyfundne dynamiske duo, officielt kendt som ZTF J1539 + 5027, er det næsthurtigste par kredsende døde stjerner, kaldet hvide dværge, der endnu er opdaget.

Parret, der ligger næsten 8.000 lysår væk i Boötes-stjernebilledet, er også det hurtigste formørkede binære system, hvilket betyder, at den ene hvide dværg gentagne gange krydser foran den anden fra vores synspunkt.

Astronomer ved Palomar Observatory, nær San Diego, Californien, fandt paret med stjerner ved hjælp af Caltechs Zwicky Transient Facility (ZTF), en avanceret himmelundersøgelse, der hurtigt scanner natthimmelen på udkig efter alt, hvad der bevæger sig, blinker eller ellers varierer i lysstyrke.

Stjernerne i det nyopdagede par kredser hinanden omtrent hvert syvende minut. Når den større, køligere stjerne passerer foran eller formørges den mindre, varmere stjerne, blokeres lyset for den mindre stjerne. For astronomer, der observerer systemet, ser parret ud til at forsvinde i ca. 30 sekunder i formørkelsesfasen af ​​deres bane.

Kunstnerens koncept af paret med kredsende hvide dverge, kaldet ZTF J1530 + 5027. Billede via Caltech / IPAC / R. Gøre ondt.

I henhold til astronomernes observationer er hver af de nyfundne hvide dværge nogenlunde på størrelse med Jorden, hvor den ene er lidt mindre og lysere end den anden, og sammen vejer de lige så meget som vores sol. De to objekter kredser meget tæt på hinanden, på en femtedel afstanden mellem Jorden og månen; faktisk de kredsende stjerner ville passe ind i planeten Saturn. Og de pisker rundt hinanden hvert syv minutter med hastigheder på hundreder af kilometer i sekundet.

Caltech-kandidatstuderende Kevin Burdge er hovedforfatter af en undersøgelse om stjernerne, der blev offentliggjort den 25. juli 2019, i det peer-reviewede tidsskrift Nature . Burdge sagde i en erklæring:

Når den lysere stjerne passerer foran den lysere, blokerer den for det meste af lyset, hvilket resulterer i det syv minutters blinkende mønster, vi ser i ZTF-dataene. Materiet gør sig klar til at spilde ud af den større og lysere hvide dværg på den mindre og tyngre en, der til sidst helt vil undergive sin lettere ledsager. Vi har set mange eksempler på en type system, hvor en hvid dværg for det meste er blevet kannibaliseret af sin ledsager, men vi fælder sjældent disse systemer, da de stadig smelter sammen som denne.

Holdet med astronomer opdagede det hvide dværgpar med ZTFs store 576-megapixelkamera, der hurtigt scanner hele himlen hver tredje nat, og hovedparten af ​​flyet på Mælkevejen hver nat. Burdge fandt ZTF J1539 + 5027 ved at køre et computerprogram, der sporer 10 millioner kosmiske objekter på udkig efter ændringer over en tre måneders periode. Han sagde:

Dette par stak virkelig ud, fordi signalet gentages så ofte og på en sådan forudsigelig måde. Folk har ikke været i stand til systematisk at søge efter ting, der ændrer sig i minutters skala før. ZTF lader os gøre dette, fordi dens kamera er enormt, og det nemt kan tage billeder over himlen og derefter vende tilbage og gentage.

Burke sagde, at de hvide dværge begyndte deres liv som stjerner som vores sol, bortset fra at de var bundet sammen som et stramt par. Da stjernerne blev ældre, kvældede de op efter røde giganter den ene efter den anden. Over tid kaster de hævede stjerner deres ydre lag og efterlader to døde stjerner - de hvide dværge.

Undersøg medforfatter Jim Fuller er adjunkt i teoretisk astrofysik ved Caltech. Han sagde:

Nogle gange smelter disse binære hvide dværge sammen til en stjerne, og andre gange udvides bane, efterhånden som den lysere hvide dværg gradvist makuleres af den tyngre. Vi er ikke sikker på, hvad der vil ske i dette tilfælde, men at finde flere sådanne systemer vil fortælle os, hvor ofte disse stjerner overlever deres nære møder.

Holdet siger, at den hvide dværgduo skal fortsætte med at blinke på nattehimlen i hundrede tusinde år fremover. Selv amatørastronomer kan muligvis se parret som et sted på himlen og blinker hvert syvende minut ved hjælp af et teleskop på mindst en meter (39 tommer) i størrelse.

Nederste linje: Astronomer har opdaget et par hvide dværge - kaldet ZTF J1539 + 5027 - kredsløb hinanden hvert 7. minut. Det er det 2. hurtigste par bane rundt om døde stjerner hidtil.

Kilde: Generelt relativistisk orbitalfald i et syv-minutters orbitaltidsformørkelses binært system

Via Caltech