Denne kæmpe flyveløse fugl var natlig, muligvis blind

Kunstnerens koncept om kæmpe, natlige elefantfugle, der foscerer i de gamle skove i Madagaskar om natten. Billede via John Maisano / University of Texas ved Austin Jackson School of Geosciences.

Den uddøde elefantfugl - den største videnskab, der er kendt for videnskaben - var natlig og muligvis blind. Det er ifølge ny hjernegenopbygningsundersøgelse, der fandt, at den del af fuglens hjerne, der behandlede syn, var lille.

Månekalendere i 2019 er her! Bestil din, før de er væk. Gør en god gave.

En natlig livsstil er en egenskab, der deles af elefantfuglens nærmeste levende slægtning, kiwien - en praktisk blind, kyllingestørrelse fugl, der bor i New Zealand. Ifølge Christopher Torres fra University of Texas i Austin er det en anelse, der hjælper forskere med at lære mere om elefantfuglens opførsel og levesteder. Torres førte forskningen, der blev offentliggjort 31. oktober 2018, i det peer-reviewede tidsskrift Proceedings of the Royal Society B. Torres sagde i en erklæring:

At studere hjerneform er en virkelig nyttig måde at forbinde økologi - forholdet mellem fuglen og miljøet - og anatomi.

Elefantfugle var store, flyveløse og levede i det, der nu er Madagaskar, indtil en blanding af habitattab og potentiel menneskelig indblanding førte til deres død mellem 500 og 1.000 år siden. Torres sagde:

Mennesker boede sammen med og jagede endda elefantfugle i tusinder af år. Men vi ved stadig praktisk taget intet om deres liv. Vi ved ikke engang nøjagtigt, hvornår eller hvorfor de uddød.

En digital hjernegenopbygning af den nyligt uddøde elefantfugl afslørede, at dens optiske flamme næsten var fraværende, en egenskab, der indikerer, at den var natlig og muligvis blind. Kiwien, som er den nærmeste levende slægtning til elefantfuglen, har også en fraværende optisk lob, natlig opførsel og meget dårlig syn. I modsætning hertil har den tinamøse, en fjern elefantfamilie, godt syn og en fremtrædende optisk flamme. Billede via Chris Torres / University of Texas i Austin.

Forskere havde tidligere antaget, at elefantfugle svarede til andre store, flygeløse fugle, som emuer og strudser - som begge er aktive i løbet af dagen og har et godt syn. Men de nye hjernekonstruktioner antyder, at elefantfugle havde tydeligt forskellige livsstiler. Læs mere om, hvordan forskerne gennemførte undersøgelsen her.

Andrew Iwaniuk er lektor ved University of Lethbridge og ekspert på hjerneudvikling hos fugle, der ikke var involveret i forskningen. Iwaniuk sagde, at han havde en lignende reaktion på konklusionerne.

Jeg var overrasket over, at det visuelle system er så lille i en stor fugl. For en fugl, der er så stor at udvikle en natlig livsstil, er virkelig bisarr og taler til en økologi i modsætning til deres nærmeste slægtninge eller andre fuglearter, som vi kender.

Kilde: Natlige giganter: udvikling af den sensoriske økologi hos elefantfugle og andre palæognater udledt fra digitale hjernekonstruktioner

Nederste linje: En ny undersøgelse antyder, at den uddøde elefantfugl var natlig og muligvis blind.

Via University of Texas Austin