I dag inden for videnskab: Great Meteor Procession

Den canadiske kunstner Gustav Hahn malede sit indtryk af, hvordan Great Meteor Procession i 1913 så ud. Billede via Gustav Hahn / University of Toronto Archives. Brugt med tilladelse.

9. februar 1913. På denne dato forekom en mærkelig meteoroptagelse over Canada, USAs nordøstlige, Bermuda og nogle skibe til søs, inklusive et ud for Brasilien. Hvad der skete den nat kaldes undertiden Great Meteor Procession i 1913, og det udløste årtiers debat om, hvad der faktisk skete.

Hvorfor ordet procession ? Meteorerne i de årlige brusere, som så mange nyder, er forskellige på flere måder. Meteorer i årlige brusere ser ud til at udstråle i alle retninger fra et enkelt punkt på himlen, kaldet det strålende punkt . I modsætning hertil syntes meteorerne den 9. februar 1913 at krydse himlen i formation på næsten identiske stier. Deres tempo over himlen blev beskrevet som statelig og målt .

Når de springer ned i Jordens atmosfære og fordamper på grund af friktion med luften, varer meteorer i årlige brusere kun sekunder. 1913-meteorerne så ud til at rejse næsten horisontalt, næsten parallelt med jordoverfladen, og de forblev således synlige for en enkelt observatør i cirka et minut, og hele processionen tog flere minutter at gå forbi.

Der blev desuden rapporteret rumler og andre mærkelige lyde, hvilket antydede, at meteorerne i 1913 kunne have været relativt tæt på Jorden, da de disintegrerede.

Nogle astronomer konkluderede senere, at - fordi alle observationer af meteorprocessionen fandt sted langs en stor cirkelbue - kilden havde været en lille, kortvarig naturlig satellit af Jorden - en midlertidig anden måne. Andre teorier, der forsøgte at bevise her, var et strålende punkt for dette brusebad, ligesom for ethvert almindeligt meteorbrusebad.

Den tætbefolkede amerikanske nordøst var overskyet om aftenen den 9. februar 1913. Så 30 millioner potentielle observatører var for det meste uvidende om fænomenet. En rapport fra 1913 i Journal of the Royal Astronomical Society of Canada af Clarence Chant, der indsamlede over 100 øjenvitne-rapporter om begivenheden, beskrev scenen sådan:

En enorm meteor syntes at rejse fra nordvest mod vest til sydøst, som, da det nærmet sig, sås at være i to dele og lignede to stænger med flammende materiale, den ene efter den anden. De kastede en konstant strøm af gnister, og efter at de var gået, skød de kugler ild lige ud, der rejste hurtigere end hovedlegemerne. De så ud til at passere langsomt og var i syne cirka fem minutter. Umiddelbart efter deres forsvinden i sydøst passerede en kugle med klar ild, der lignede en stor stjerne, hen over himlen i deres kølvandet. Denne bold havde hverken hale eller gnister af nogen art. I stedet for at være gul som meteorerne, var det tydeligt som en stjerne.

De røde prikker markerer steder, hvor Great Meteor Procession i 1913. Se større. Kort via Sky & Telescope og Texas State University.

Don Olson fra Texas State University og Steve Hutcheon fra Astronomical Association of Queensland, Australien - har undersøgt dette fænomen. Ved at søge gennem et stort udvalg af arkivmateriale opdagede teamet syv skibrapporter, alle tidligere ukendte, og forlængede det etablerede spor af processionen med yderligere tusind miles. De rapporterede om deres resultater i et 2013-nummer af Sky & Telescope-magasinet. Læs mere om Olson og Hutcheons fund her.

I mellemtiden er meteorernes nøjagtige oprindelse i 1913 meteor processionen aldrig kendt med sikkerhed.

Nederste linje: I dag er det jubilæet for det, som nogle kaldte Great Meteor Procession. Denne begivenhed fandt sted den 9. februar 1913 og indeholdt lyse meteorer eller ildkugle, der bevægede sig i målte, staselige måde - på identiske stier - over nattehimlen.

EarthSky's top 10 tip til meteor-seere

Formørkelse kommer! Penumbral måneformørkelse 10.-11. Februar 2017