I dag i videnskab: Sally Ride i rummet

Sally Ride ombord rumskibsmission STS-7 / Challenger. Billede via NASA.

18. juni 1983. På denne dato blev fysiker Sally Ride den første amerikanske kvinde i rummet. Hun var den tredje kvinde i rummet samlet set efter Sovjetunionens kosmonauter Valentina Tereshkova (1963) og Svetlana Savitskaya (1982). Ride var en astronaut ombord rumfærnsmission STS-7, NASAs syvende rumfærnemission og den anden mission for rumfærgen Challenger.

Missionen varede 147 timer. Rides job var at arbejde med en robotarm, der blev brugt til at sætte satellitter i Jorden kredsløb. Hun fløj på rumfærgen igen (mission STS-41G) i 1984.

STS-7 / Challenger crew under Rides historiske 1. flyvning i 1983. Billede via NASA Flickr.

Ride var planlagt om bord på rumfærgen igen på den foreslåede shuttle-mission STS-61M, som blev annulleret på grund af Challenger-katastrofen i 1986. Ride hjalp senere med at undersøge Challenger-ulykken som medlem af Rogers Commission. I henhold til en artikel i Popular Mechanics fra 2016 var det Sally Ride, der afslørede for general Donald Kutyna - et andet medlem af Rogers Commission - at O-ringe, der blev brugt i rumfærgen, bliver stive ved lave temperaturer, et faktum, der til sidst førte til identifikation af årsagen til eksplosionen.

Sally K. Ride som teenager. Hun brænder for tennis og deltog i nationale mesterskaber. Billede via Affcilor.com.

Sally Ride blev født i Los Angeles, Californien, den 26. maj 1951. Som teenager elskede hun sport som løb, volleyball, softball og især tennis. Efter at have modtaget ph.d.-grader i fysik og på engelsk fra Stanford University i 1973, fik hun sin ph.d. i fysik.

Mens Ride studerede fysik, ledte NASA i 1977 efter kvindelige astronauter. Ride så en annonce i skoleavisen, der opfordrede kvinder til at ansøge om astronaut-programmet og besluttede at ansøge om jobbet. Hun var en af ​​seks kvinder, der blev valgt som astronautkandidat i 1978.

Året efter begyndte hun at uddanne sig som missionsspecialist for fremtidige rumfart.

Sally Ride og hendes partner på 27 år, Tam O'Shaughnessy. Billede via Daily Mail.

I 1989 - da hendes karriere med NASA sluttede - begyndte Ride at undervise i fysik ved University of California, San Diego. I 2001 begyndte hun at inspirere andre unge kvinder til at forfølge STEM-karriere gennem Sally Ride Science, et firma, hun stiftede sammen med sin partner, Tam O'Shaughnessy. Hendes firma målrettede studerende mod mellemskolen og deres forældre. Med O'Shaughnessy skrev Ride fem science bøger til børn og påtog sig mange andre projekter for at motivere unge mennesker til videnskaben.

Sally Ride døde den 23. juli 2012 efter at have lidt kræft i bugspytkirtlen.

Sally Ride Science, hendes arv, er stadig instrueret af Tam O'Shaughnessy.

Læs mere om Sally Ride fra NASA

Læs mere om hende på Sally Ride Science

Sally Ride i rummet, via NASA.

Nederste linje: Sally Ride blev den første amerikanske kvinde i rummet den 18. juni 1983.