I dag i 2015: Nye horisonter på Pluto

Et naturligt farvebillede af Pluto, som det ses af NASAs New Horizons-rumfartøj i 2015. Den hjerteformede funktion måler cirka 1.600 km (1.600 km) på tværs. Pluto er kendt for at være for det meste lavet af is. Ny forskning - offentliggjort i 2019 - tilføjer beviset for et hav under jorden under dværgplanetens iskolde ydre skorpe. Billede via NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Alex Parker.

14. juli 2015 . NASAs New Horizons-rumfartøj tog sin nærmeste tilgang til fjerne Pluto på denne dato og fejede kun ca. 12.500 km over dens overflade (omtrent den samme afstand som fra New York til Mumbai, Indien). Det hurtigt bevægende rumfartøj havde rejst næsten 10 år og 3 milliarder miles (5 milliarder km) til det nærmeste punkt ved Pluto i vores solsystem udkanten. Hele den lange rejse tog kun ca. et minut mindre end forudsagt, da håndværket blev lanceret i januar 2006. På Pluto "trådte New Horizons" en nål gennem et vindue på 36 x 57 km (60 x 90 kilometer) i rummet; det var ækvivalent med en kommerciel flyselskab, der ikke ankom mere end målet end bredden af ​​en tennisbold. New Horizons blev den første rumopgave nogensinde for at se Pluto og dens måner (Charon, Nix, Hydra, Styx og Kerberos) på tæt hold. Det vil sandsynligvis være den eneste rummission for Pluto i mange af os.

Pluto-historien begyndte tidligt i det 20. århundrede, da den unge Clyde Tombaugh fik til opgave at lede efter Planet X, teoretiseret til at eksistere uden for Neptuns bane. Den 18. februar 1930 opdagede han et svagt lyspunkt, som vi nu kender som Pluto. Blandt New Horizons 'mest umiddelbare, bedøvelse og synlige fund var en lys hjerteformet funktion på Pluto, som du kan se på billedet øverst på denne side. Forskere opkaldte det Tombaugh Regio efter Clyde Tombaugh. Dets kaldenavn er simpelthen hjertet .

Læs mere om The Heart on Pluto

Bedste billede af Pluto fra Hubble-rumteleskopet (l) i modsætning til et New Horizons-billede af Pluto. Forskere vidste, at der var et stort lyspunkt på Pluto, men det tog et rumfartøjsflyby for at afsløre det lyspunkt som Plutos ikoniske hjerte.

NASAs nye horisonter Pluto Flyby-hold viser det sidste billede før flyveplanen til Pluto. Billede via NASA.

LÅST! Vi har bekræftelse af et vellykket #PlutoFlyby. pic.twitter.com/Krfo9qxxHw

- NASA New Horizons (@NASANewHorizons) 15. juli 2015

Overvej, at vores solsystem består af fire stenede indre planeter (Jorden, Mars, Venus og Kviksølv) og fire ydre gasgiganter (Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune). I astronomernes terminologi hører Pluto og dens største måne, Charon, til en tredje kategori kendt som isdværge eller plutoider. Disse ydre verdener har faste overflader som de indre planeter eller som månerne på de ydre planeter. Men de er hovedsageligt lavet af is. Da planlægningen af ​​New Horizons-missionen var det en høj prioritet for NASA at lære om de ydre is dværge i vores solsystem Kuiper Belt, som er en ydre region befolket af iskolde genstande i størrelse fra stenblokke til dværgplaneter som Pluto.

New Horizons er det eneste rumfartøj, der hidtil har fået billeder fra objekter i Kuiper Belt. Det viste os, at - ligesom asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter, Kuiper-bæltet er befolket af genstande, der er skabt individuelt af deres unikke miljøer og udviklinger. For eksempel var et andet fantastisk fund af nye horisonter isbjergene på Pluto med toppe, der strækker sig så højt som 11.000 fod (3.500 meter) over Plutos overflade langs en ækvatorregion nær hjertet. Videnskabsmænd indså hurtigt, at disse bjerge på Pluto sandsynligvis dannede sig for ikke mere end 100 millioner år siden, hvilket gjorde dem ekstremt unge i modsætning til vores solsystemers 4, 56 milliarder år. Jeff Moore, et New Horizons-billedteammedlem, kommenterede på det tidspunkt:

Dette er en af ​​de yngste overflader, vi nogensinde har set i solsystemet.

Og det er stadig sandt. Denne konstatering fra New Horizons antyder, at denne region på Pluto, der dækker omkring en procent af Pluto s overflade, stadig kan være geologisk aktiv i dag.

Læs mere om bjerge på Pluto

Nye horisonterbilleder af en region nær Pluto s ækvator afslørede en række unge bjerge, der stiger op til 11.000 fod (3.500 meter) over overfladen af ​​den iskolde krop. Forskere baserer det ungdommelige aldersestimat på manglen på kratre på billedet ovenfor. Ligesom resten af ​​Pluto ville denne region formentlig have været pummelet af rumrester i milliarder af år og ville engang være blevet kraftigt krateret - medmindre den nylige aktivitet havde givet regionen en ansigtsløftning, der slettede disse pockmarks. Billede via NASA / JHU APL / SwRI.

Nye horisonter fangede dette billede 15 minutter efter dets nærmeste tilgang til Pluto den 14. juli 2015, da det så tilbage mod solen. Billedet blev taget fra en afstand af 18.000 km (18.000 km) til Pluto; scenen er 1.250 km (1.250 km) bred. Baggrundsbelysningen fremhæver over et dusin lag af dis i Plutos spændende, men distrede atmosfære. Du kan se Plutos robuste, iskolde bjerge og de flade isflader, der strækker sig til Plutos horisont. Den glatte vidde af den uformelt navngivne iskolde slette Sputnik Planitia (til højre) - en del af Plutos hjerte - er flankeret mod vest (til venstre) af barske bjerge op til 11.000 fod (3.500 meter) høje, inklusive de uformelt navngivne Tenzing Montes i forgrunden og Hillary Montes på skyline. Til højre øst for Sputnik skæres grovere terræn af tilsyneladende gletschere. Billede via NASA / JHUAPL / SwRI.

Et år efter flyvepladsen fra New Horizons, opførte missionens vigtigste efterforsker Alan Stern fra Southwest Research Institute, Boulder, Colorado, missionens mest overraskende og fantastiske fund:

- Kompleksiteten af ​​Pluto og dens satellitter er langt ud over, hvad vi forventede.
- Graden af ​​nuværende aktivitet på Plutos overflade og ungdommen af ​​nogle overflader på Pluto er simpelthen forbløffende.
- Plutos atmosfæriske uklarheder og den lavere end forudsagte atmosfæriske flugtfrekvens forbedrede alle pre-flyby-modellerne.
- Charons enorme ækvatoriale ekstensive tektoniske bælte antyder frysning af et tidligere vandishav inde i Charon i den fjerne fortid. Andre beviser fundet af New Horizons tyder på, at Pluto godt kunne have et indre vand-ishav i dag.
- Alle Plutos måner, der kan dateres af overfladekrater, har den samme gamle tid - hvilket tilføjer teorien om, at de blev dannet sammen i en enkelt kollision mellem Pluto og en anden planet i Kuiper Belt for længe siden.
- Charons mørkerøde polarhætte er hidtil uset i solsystemet og kan være resultatet af atmosfæriske gasser, der slap ud af Pluto og derefter blev hævet på Charons overflade.
- Plutos enorme 1.000 kilometer brede (620 kilometer brede) hjerteformede nitrogengletscher (uformelt kaldet Sputnik Planitia), som New Horizons opdagede, er den største kendte gletsjer i solsystemet.
- Pluto viser bevis for store ændringer i atmosfæretrykket og muligvis tidligere tilstedeværelse af løbende eller stående flydende flygtige stoffer på dens overflade - noget kun set andre steder på Jorden, Mars og Saturns måne Titan i vores solsystem.
- Manglen på yderligere Pluto-satellitter ud over, hvad der blev opdaget før New Horizons, var uventet.
- Plutos atmosfære er blå. Der kan man bare se?

På det tidspunkt kommenterede Hal Weaver, New Horizons-projektforsker fra Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland:

Det er underligt at tro, at vi for kun et år siden stadig ikke havde nogen reel idé om, hvordan Pluto-systemet var. Men det tog ikke lang tid for os at indse, at Pluto var noget specielt, og som intet, vi nogensinde kunne have forventet. Vi er forbløffet over Plutos skønhed og kompleksitet og dens måner, og vi er begejstrede for de opdagelser, der stadig kommer.

Hvis du spurgte disse forskere i dag - år efter flyby - tror jeg, de ville udtrykke en masse af den samme spænding.

New Horizons kører stadig udad i vores solsystem. I begyndelsen af ​​2019 stødte den på et andet Kuiper Belt-objekt, officielt kendt som 2014 MU69 og kaldet Ultima Thule. Læs mere om Ultima Thule-mødet her.

Teamleder Alan Stern har sagt, at der er potentiale for en tredje flyby af et Kuiper Belt-objekt af New Horizons i 2020'erne. Men endnu har et passende Kuiper-bælteobjekt - tæt nok til rumfartøjets aktuelle bane - stadig behov for at blive bekræftet.

Medlemmer af videnskabsteamet reagerer på det seneste billede af Pluto på Johns Hopkins University Applied Physics Lab den 10. juli 2015. Venstre til højre: Cathy Olkin, Jason Cook, Alan Stern, Will Grundy, Casey Lisse og Carly Howett. Billede via Michael Soluri.

De "blå himmel af Pluto" som det ses af New Horizons efter nærmeste indflyvning, med Pluto baggrundsbelyst af solen. Det er et af de mest ikoniske billeder af missionen. Billede via NASA / JHUAPL / SwRI.

Nederste linje: Rumfartøjets nye horisonter flyby af Pluto-systemet var den 14. juli 2015.

Top 10 billeder fra Pluto flyby

Se alle billeder af Pluto-mødet fra LORRI-billedet i New Horizons