Top 10 ting at vide om asteroider

Illustration af en asteroide, der passerer nær Jorden. Billede via NASA.

Til ære for International Asteroid Day i dag (30. juni 2017) sammensatte NASA denne liste over 10 seje fakta om asteroider, som du måske ikke kender.

1. Et sted i rummet. Asteroider - opkaldt af den britiske astronom William Herschel fra det græske udtryk, der betyder ”stjerne-lignende” - er klippefyldte, luftløse verdener, der er for små til at kunne kaldes planeter. Men hvad de muligvis mangler i størrelse udgør de bestemt i antal: Det anslås, at 1, 1 til 1, 9 millioner asteroider, der er større end 1 kilometer, befinder sig i hovedbeltet mellem kredsløbene mellem Mars og Jupiter. Og der er millioner flere, der er mindre i størrelse. Asteroider spænder i størrelse fra Vesta - den største i 529 km (529 km) bredde - til kroppe, der ligger kun få meter over.

2. Hvad der ligger under. Asteroider er generelt kategoriseret i tre typer: kulstofrige, silikat eller metalliske eller en eller anden kombination af de tre. Hvorfor de forskellige typer? Det hele kommer ned til, hvor langt fra solen de dannede sig. Nogle oplevede høje temperaturer og delvis smeltede, med jern synkende til midten og vulkansk lava tvunget til overfladen. Asteroiden Vesta er et eksempel, vi kender i dag.

Asteroiden Eros som fotograferet af NEAR Shoemaker-rumfartøjet fra en orbital højde på omkring 200 kilometer (124 miles). Billede via NASA.

3. Lille samlet. Hvis alle asteroiderne blev kombineret til en kugle, ville de stadig være meget mindre end Jordens måne.

4. Bortset fra en stor. I 1801 opdagede Giuseppe Piazzi den første og største asteroide, Ceres, der kredsede mellem Mars og Jupiter. Ceres er så stor, at den omfatter ca. en fjerdedel af den anslåede samlede masse af alle asteroiderne i asteroidebæltet. I dag klassificeres det som en dværgplanet.

Forbedret farvevisning af Ceres. Den største genstand i asteroidebæltet, Ceres er nu klassificeret som en dværgplanet. Billede via NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

5. Mission til en metalverden. NASAs Psyche-mission lanceres i 2022 for at udforske en all-metal-asteroide - hvad der kan være kernen i en tidlig planet - for første gang. Og i oktober 2021 vil Lucy-missionen være den første, der besøger Jupiters sværme af trojanske asteroider.

6. Asteroider i nærheden af ​​jorden. Udtrykket 'nær' i asteroiden nær Jorden er faktisk en fejlnummer; de fleste af disse kroppe kommer slet ikke tæt på Jorden. Per definition er en asteroide nær jorden en asteroide, der kommer inden for 28 millioner miles (44 millioner km) fra Jordens bane. Fra 19. juni 2017 er der 16.209 kendte asteroider i nærheden af ​​Jorden, med 1.803 klassificeret som potentielt farlige asteroider (dem, der en dag kan udgøre en trussel mod Jorden).

7. Kom i varmt. Cirka en gang om året rammer en bilstørrelse asteroide Jordens atmosfære, skaber en imponerende ildkugle og brænder op, inden den når overfladen.

8. Men vi holder øje med. Jordbaserede observatorier og faciliteter såsom Pan-STARRS, Catalina Sky Survey og ATLAS er konstant på jagt for at opdage asteroider nær jord. NASA har også et lille infrarødt observatorium i kredsløb om Jorden: NEOWISE. Ud over at detektere asteroider og kometer, karakteriserer NEOWISE også disse små kroppe.

9. Buddy-system. Omkring en sjettedel af asteroidebestanden har en lille ledsagermåne (nogle har endda to måner). Den første opdagelse af et asteroide-månesystem var af asteroiden Ida og dens måne Dactyl i 1993.

10. Jordiske besøgende. Flere NASA-rummissioner er fløjet og observeret asteroider. NEAR Shoemaker-mission landede på asteroiden Eros i 2001 og NASAs Dawn-mission var den første mission, der kredsede om en asteroide i 2011. I 2005 landede det japanske rumfartøj Hayabusa på asteroiden Itokawa. I øjeblikket er NASAs OSIRIS-REx på vej til en nærjordisk asteroide kaldet Bennu; det vil bringe en lille prøve tilbage til Jorden til undersøgelse.

NASA har mere asteroideinfo her.

Læs mere fra NASA

Nederste linje: 10 fakta om asteroider fra NASA.