Tsunamis, vilde brande fulgte dinosaur-dræbende påvirkning

Billede via Curtin University.

Forskere har længe troet, at slutningen af ​​dinosaurerne kom som et resultat af en kæmpe asteroide, der styrtede ned på Jorden for omkring 66 millioner år siden. Nu har en ny undersøgelse fra et internationalt team af geologer, der blev offentliggjort i det peer-reviewede tidsskrift Proceedings of the National Academy of Sciences den 9. september 2019, fundet hårde bevis for teorien ved at analysere de hundreder af fødder med klipper, der fyldte slagkrater inden for de første 24 timer efter påvirkningen.

Geologerne siger, at beviserne viser, at asteroidepåvirkningen forårsagede brande, udløste tsunamier og sprængte så meget svovl i atmosfæren, at det blokerede for solen, hvilket forårsagede den globale afkøling, der i sidste ende var dødsdømte de ikke-avianske dinosaurier.

Forskeren borede 1.640 til 4.265 fod (500 til 1.300 meter) i havbunden under Chicxulub-krateret ud for kysten i det nuværende Mexico, for at udtrække kerneprøver af klipperne, der fyldte krateret inden for 24 timer efter, at asteroiden ramte.

Placering af Chicxulub krater. Billede via Wikipedia.

Sean Gulick, en forskningsprofessor ved University of Texas Institute for Geophysics (UTIG) ved Jackson School of Geosciences, er hovedforfatter af studiet. Gulick sagde i en erklæring:

Det er en udvidet oversigt over begivenheder, som vi var i stand til at gendanne fra inden for nul. Den fortæller os om påvirkningsprocesser fra et lokalt øjenvidners placering.

Curtin University geochemist Kliti Grice er en medforfatter til studiet. Hun sagde:

Den asteroide påvirkning, der dannede Chicxulub-krateret på Yucatán-halvøen i Mexico, hvor denne forskning blev udført, menes at være årsagen til den sene kridttidsperiode, hvor masseudryddelse begyndte, hvilket førte til 76 procent af alle planter og dyrearter verden- bred, inklusive alle ikke-flyvende dinosaurer, der dræbes.

Ifølge forskerne blev det meste af det materiale, der fyldte krateret inden for timer efter asteroidens påvirkning, enten produceret på stødstedet eller fejet ind med havvand hældt tilbage i krateret. Bare en dag deponerede ca. 425 fod (130 meter) materiale, sagde geologerne, en sats, der er blandt de højeste nogensinde der er fundet i den geologiske rekord. Den nedbrudte akkumuleringshastighed betyder, at klipperne i krateret registrerer, hvad der skete inden for og omkring krateret i minutter og timer efter påvirkningen.

Ifølge en erklæring fra University of Texas:

Forskere vurderer, at asteroiden blev ramt med den tilsvarende styrke på 10 milliarder atombomber af den størrelse, der blev brugt i 2. verdenskrig. Sprængningen antændte træer og planter, der var tusinder af miles væk og udløste en massiv tsunami, der nåede så langt inde i landet som Illinois. Inde i krateret fandt forskere trækul og en kemisk biomarkør forbundet med jordsvampe inden for eller lige over lag med sand, der viser tegn på at blive deponeret ved genopblussen af ​​vand. Dette antyder, at det forkullede landskab blev trukket ind i krateret med de tilbagevendende farvande i tsunamien.

En del af de borede kerner fra klipperne, der fyldte krateret. Forskere fandt smeltede og ødelagte klipper som sandsten, kalksten og granit men ingen svovlholdige mineraler, til trods for områdets høje koncentration af svovlholdige klipper. Denne konstatering antyder, at påvirkningen fordampede disse klipper, der dannede sulfat-aerosoler i atmosfæren, hvilket forårsager afkøling på verdensplan. Billede via International Ocean Discovery Program.

Et af de vigtigste fund fra forskningen er, hvad der manglede i kerneprøverne. Området omkring påvirkningskrateret er fuld af svovlrige klipper. Men der var ingen svovl i kernen. Denne mangel understøtter tanken om, at når asteroiden ramte, svovl fra krateret blev fordampet i atmosfæren, hvor det udbrød ødelæggelse på Jorden climate climate s klima, der reflekterede sollys væk fra planeten og forårsager global afkøling. Forskere estimerer, at mindst 325 milliarder ton ville være frigivet ved påvirkningen. For at sætte det i perspektiv er det omkring fire størrelsesordener større end svovlen, der blev spydt under udbruddet i Krakatoa i 1883, som afkølede Jordens klima med et gennemsnit på 2, 2 grader Fahrenheit (1, 2 grader Celsius) i fem år.

Skønt asteroidepåvirkningen skabte masseødelæggelse på regionalt niveau, var det denne globale klimaforandring, der forårsagede en masseudryddelse, der dræbte dinosaurierne sammen med de fleste andre liv på planeten på det tidspunkt, sagde Gulick.

Den rigtige morder skal være atmosfærisk. Den eneste måde, du får en global masseudryddelse som denne, er en atmosfærisk virkning.

Geologer Sean Gulick fra University of Texas og Joanna Morgan fra Imperial College London om forskningsekspeditionen i 2016, der hentede kerner fra det nedsænkede og nedgravede påvirkningskrater. Billede via University of Texas ved Austin / Jackson School of Geosciences.

Nederste linje: En ny undersøgelse analyserede klipper fra dybt inde i Chicxulub-slagskraterne for at lære, hvad der skete umiddelbart efter den asteroide påvirkning, der blev dømt til dinosaurerne.

Kilde: Den første dag i Cenozoic

Via University of Texas i Austin og Curtin University