To-aflangs vej til en bæredygtig verden med 7 milliarder + mennesker

Jordens befolkning bør overstige 7 milliarder mennesker omkring slutningen af ​​oktober 2011, ifølge skøn fra befolkningseksperter. I morges (25. oktober) frigav Worldwatch Institute i Washington DC en kortfattet tilgang til at skabe en bæredygtig verden med 7 milliarder plus mennesker. Det ringede sandt for mig, så jeg ville præsentere det for dig her.

Amerikanske og verdensbefolkningsure

Billedkredit: Arenamontanus

Worldwatchs idé er, at der er to kritiske faktorer, der vil bidrage til bæredygtighed. For det første skal kvinder over hele kloden have beføjelse til at tage deres egne beslutninger om fødedygtig alder. For det andet er vi som art nødt til at foretage betydelige reduktioner i det globale forbrug af energi og naturressourcer. Ifølge Worldwatch er denne tostrengede tilgang:

… Ville bevæge menneskeheden mod snarere end længere væk fra miljømæssigt bæredygtige samfund, der imødekommer menneskelige behov.

I løbet af min levetid - 60 år - er der føjet 4, 5 milliarder mennesker til verdensbefolkningen, ifølge De Forenede Nationers skøn. Jeg kan huske en mindre befolket verden. Det var en enklere verden med naturligvis problemer, men uden intensiteten og kompleksiteten af ​​dagens problemer og dagens verden. Worldwatch udtrykker det på denne måde:

Fordi mennesker interagerer med deres omgivelser langt mere intensivt end nogen anden art og bruger enorme mængder kulstof, kvælstof, vand og andre ressourcer, er vi på sporet ikke kun for at ændre det globale klima og udtømme essentiel energi og andre naturlige ressourcer, men for at udslette tusinder af plante- og dyrearter i de kommende årtier. I nogen grad er disse resultater nu uundgåelige; vi bliver nødt til at tilpasse os dem. Men for at forbedre sandsynligheden for, at de ikke vil være katastrofale, er vi nødt til samtidig at arbejde for at påvirke befolkningens fremtidige vej og til at tackle de miljømæssige og sociale virkninger, som fortsat befolkningstilvækst vil have.

Worldwatch bruger udtrykket ude af synk til at beskrive, hvordan vi som art interagerer med den planet, vi lever på. Worldwatch-præsident Robert Engelman, en ekspert på global befolkning, sagde:

Udfordringen bliver endnu mere med hver generation. Heldigvis er der måder til praktisk og menneskeligt både at bremse befolkningsvæksten og reducere virkningerne forbundet med væksten, der forekommer.

Tidligere i år lancerede De Forenede Nationers Befolkningsfond (UNFPA) 7 milliarder aktioner, en kampagne for at fremhæve positive handlinger fra enkeltpersoner og organisationer, der tager fat på globale udviklingsudfordringer. Ved at dele disse innovationer i et åbent forum sigter kampagnen at fremme kommunikation og samarbejde, efterhånden som planeten bliver mere befolket og i stigende grad afhængig af hinanden. Engelman sagde:

At tackle den globale befolkningstilvækst er ikke det samme som at kontrollere befolkningen. Den mest direkte og øjeblikkelige måde at sænke fødselsraten på er at sikre, at der er en så høj andel af graviditeterne som muligt, ved at sikre, at kvinder kan træffe deres egne valg om, hvorvidt og hvornår de skal føde et barn. Samtidig er vi nødt til hurtigt at transformere vores energi-, vand- og materialeforbrug gennem større brug af bevaring, effektivitet og grønne teknologier. Vi bør ikke tænke på disse som sekventielle bestræbelser - først at håndtere forbrug og derefter vente på, at befolkningsdynamikken skal vende rundt - men snarere som samtidige opgaver på flere fronter.

Derfor er Worldwatchs to hovedmetoder til at afbøde virkningerne af en stigende global befolkning:

Styrk kvinder til at tage deres egne beslutninger om fødeagtig . Worldwatch siger, at mere end to ud af fem graviditeter over hele verden er utilsigtet af de kvinder, der oplever dem, og halvdelen eller flere af disse graviditeter resulterer i fødsler, der fremmer fortsat befolkningstilvækst. De siger, at Worldwatch-præsident Robert Engelman har beregnet, at hvis alle kvinder havde kapacitet til selv at beslutte, hvornår de skulle blive gravid, ville gennemsnitlig global fødeafdeling straks falde under værdien "erstatningsfrugtbarhed" på lidt mere end to børn per kvinde.

Forbruge færre ressourcer og spild mindre mad . Worldwatch siger, at vi mennesker passer overalt fra 24 procent til næsten 40 procent af den fotosyntetiske produktion af planeten til mad og andre formål, og mere end halvdelen af ​​planetens tilgængelige vedvarende ferskvandsafstrømning. Føj det til de store mængder mad, vi mennesker spilder hvert år. Ifølge FNs fødevare- og landbrugsorganisation spilder industrialiserede lande årligt 222 millioner tons fødevarer. Worldwatch antyder det åbenlyse - at spild af færre ressourcer og mindre mad ville hjælpe med at skabe en mere bæredygtig verden.

Når jeg sidder ved denne redaktørs kontor i de sidste flere årtier og læser og lytter til forskeres indsigt, er jeg enig i det, der siges her. Kvinders rettigheder er nøglen. Energi- og ressourceforbrug er nøglen. Er du enig?

Nederste linje: I slutningen af ​​oktober 2011 vil jordens menneskelige befolkning overstige 7 milliarder. Worldwatch Institute antyder, at der er to kritiske faktorer for at skabe en bæredygtig verden - en verden, der kan fortsætte på ubestemt tid i fred og velstand og imødekomme menneskelige behov. Én faktor er kvindernes bemyndigelse til at kontrollere de fødedygtige beslutninger. Den anden er mere opmærksomhed og bevarelse af energi og ressourceforbrug.