Uranus, Neptune, Pluto: En længere udsigt

Redaktørens note: Guy Ottewells bog - Uranus, Neptune, Pluto: En længere udsigt - ser mindst et dusin år fremad. Der er 73 korte kapitler plus Ottewells unikke og smukke diagrammer. Du kan bestille bogen her. Den følgende artikel blev oprindeligt sendt ud på Guy Ottewells blog i 2018. Genoptrykt her med tilladelse.

Min oprindelige meddelelse om min bog var temmelig uhyggelig, så Deborah Byrd - chefredaktør på EarthSky.org - har bedt mig om at sige mere om den.

Godt. Jeg producerede min astronomiske kalender i mange år, og hvert år, mens jeg arbejdede gennem hver opgave, f.eks. Afsnittet på en af ​​planeterne - foretog beregningerne, valgte grænserne for diagrammet, valgte blandt de bemærkninger, der kunne være lavet og de andre funktioner, som pladsen muligvis tillader - Jeg fandt selv, at jeg stort set hældte materiale i en form, selvom med forbedringer. Det fandt mig, at jeg hellere ville lave diagrammer i mange år fremover. Så i stedet for bare at nævne, at Mars's vej for året er en del af et to-årigt mønster, eller Venus's er en del af et otte-årigt mønster eller Jupiters af et 12-årigt mønster, kunne jeg vise mønstrene hele.

Så nu, i stedet for den årlige bog, håber jeg at lave en serie af Longer View- bøger.

Hvorfor starte med Uranus og Neptune, de “sidste” planeter? Fordi, tænkte jeg, det ville være hurtigst. Jeg havde vist dem sammen i den astronomiske kalender, fordi de gik videre på deres staselige måde gennem den samme himmelregion (omkring 1993 kunne de vises i et diagram). I forskellige år tænkte jeg på seks eller syv ekstra illustrationer til dem, såsom en graf, der viser, hvordan Uranus overhaler Neptune hvert 172 år ...

Se større. | Uranus overhaler Neptune via Guy Ottewell.

Og jeg kunne give et diagram over Uranus, der spinder på sin side ...

Se større. | Uranus snurrer på sin side med hensyn til solsystemets plan via Guy Ottewell.

Men hvert år måtte jeg kun vælge en af ​​disse for at passe ind på siden. I en Longer View- bog ville der være plads til dem alle. Og for bemærkninger, der ikke behøver at holdes så kort.

Og hvorfor inkludere Pluto, der ikke længere er klassificeret som en større planet? Fordi opdagelseshistorien, historien om de første tilføjelser til den gamle planetfamilie, går Uranus-Neptune-Pluto. Hver førte til den næste. Sandt nok, historien fortsætter til 1992 QB1 og Eris og de andre transneptunianer, men deres opdagelse var ikke resultatet af Pluto s som Pluto s var af Neptune s og Neptune s af Uranus s. Og selvom Pluto er langt under synligheden for det uundgåede øje, er det langt højere i observerbarhed end de andre transneptunianer, alle mindre eller mere fjerntliggende. Og der er nu meget mere at sige om det på grund af New Horizons rumfartøjsbesøg; der er faktisk meget mere detaljer ved det end til Uranus og Neptune.

Jeg afsluttede bogen 1. juni. Jeg havde forventet at være færdig med et stykke tid tilbage i 2017, da jeg startede den, men det viste sig at være mere interessant end jeg havde forventet. At skrive om disse kroppe var som at åbne en række skabe og finde dem så store som værelser, nogle førte til andre rum.

For eksempel fortælles flere af de vendinger i historien om, hvorfor Neptune blev opdaget i Berlin og ikke på Cambridge, lige så ofte fortalte grunden til, at Adams ikke fik et svar på hans bank på astronomen Royal s dør var, at astronomen Royal s smukke kone havde en spontanabort; grunden til, at Le Verrier sendte sin forudsigelse til Galle, kan have været, at han skyldte ham et brev skyldigt.

Diagram over nattehimlen den 23. september 1846, Neptuns opdagelsesnat, via Guy Ottewell.

Og i 1993, da Neptune for første gang siden opdagelsen blev vedtaget af Uranus, var der en meget usandsynlig episode, som de fleste af os ikke vidste om: en sammenhæng, der kom inden for en himmelsk hårbredde af at ske, men som ikke kunne ske ...

Sådan ville Uranus og Neptune have set ud, hvis de havde været ved den samme tilbøjelighed under deres konjunktion. Billede via Guy Ottewell.

Og der er hvad jeg kalder Neptune-Pluto standoff : Pluto krydser Neptune s bane (så det engang blev mistænkt for at være en rømt Neptune-satellit); alligevel har den i en slags stiv geometrisk ballet altid holdt sig så langt fra Neptun, som den kan faktisk kommer den nærmere Uranus.

Se større. | Pluto krydser Neptunes bane, men forbliver så langt fra Neptun, som det kan. Billede via Guy Ottewell.

Og der er Pluto-Charon-omfavnelsen : de er den nærmeste ting at være en dobbeltplanet. De holder deres samme ansigter mod hinanden, når de roterer langsomt omkring et fælles punkt (som i modsætning til det for jordmånens næsten-dobbeltplanet-system ikke er i det større legeme, men er i rummet mellem dem); de udveksler materiale med hinanden.

Og: Uranus roterer som bekendt på sin side, hvilket bringer hele nordbegrebet i tvist. I mellemtiden vippes Plutos spinakse endnu længere.

Pluto spin akse. Billede via Guy Ottewell.

Og Uranus's modsætninger falder sammen med Jordens nymåne og fuldmåne i skiftevis år - hvorfor?

Og der er spørgsmål over ikke kun titler som planet og dværgplanet men betegnelser - 10000 Pluto vs. 134340 Pluto - og navne - Georgium Sidus vs. Uranus, Ohnehtn vs. Pluto, Xena vs. Eris, Pershone vs. Charon. Og der er denne bemærkning:

Jeg er ikke sikker på, at jeg gerne vil identificere min kone med helvede.

Jeg er ikke sikker på, at det var en bemærkning, som jeg skulle have fremsat, men som min egen redaktør kan jeg vove sig med irreverens over for forskerne, som en lærebogforfatter ikke ville slippe af med.

Bogens indholdsfortegnelse, der blev vist før blot som et foto, virkede lidt utydelig, så klik her for at se den som en PDF, der skal være så skarp som på tryk. De små billeder deri er kun miniaturebilleder af et par af dem i bogen. Her er nogle i større størrelse.

Se større. | Stier til de ydre solplaneter og nogle udgående rumfartøjer via Guy Ottewell.

Rumfartøjsbilleder af Uranus (l) og Neptune (r) via Guy Ottewell.

Uranus har 5 større måner: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania og Oberon. Billede via Guy Ottewell.

Plutos sti på jordens himmel, 2016-2030, via Guy Ottewell.

Dette er ikke en frugtsalat, men et (nødvendigvis lille) foto af side 18-19, der viser størrelser på fire forskellige skalaer ...

Nederste linje: Astronom Guy Ottewell beskriver sin bog med titlen Uranus, Neptune, Pluto: A Longer View. Du kan købe bogen fra Amazon her.