USA ophæver systemet for tidlig varsling af vulkan

Luftfoto af Halema'uma'u-krateret inden i Hawaiis Kilauea-vulkan taget fra en helikopter den 18. juni 2018. Billede via US Geological Survey.

Der er 161 aktive vulkaner i USA fordelt på 12 stater og to territorier, og mere end 1/3 af disse er blevet klassificeret som en meget stor eller stor trussel mod de nærliggende samfund. For at sikre, at lokalsamfundene får tilstrækkelige advarsler i tilfælde af et forestående udbrud, blev der vedtaget en ny lov den 12. marts 2019. Denne nye lov, offentlig lov nr. 116-9, sigter mod at forbedre vulkanovervågningen ved potentielt farlige vulkaner.

Historisk set har USA oplevet flere skadelige vulkanudbrud. I 1980 forårsagede for eksempel udbruddet ved Mount St. Helens i Washington 57 dødsfald og 1, 1 milliarder dollars i skade. For nylig, i 2018, ødelagde et langsomt udbrud ved Kilauea på Hawaii hundreder af hjem, der var i lavastrømmen.

Vulkaner er noget unikke blandt destruktive naturlige farer som jordskælv og tornadoer, idet forskere ofte kan give præcise forudsigelser om et udbrud i god tid før begivenheden. Således kan evakueringer og andre beskyttelsesforanstaltninger træffes for at minimere skaden. Sådanne forudsigelser er dog kun mulige, hvis overvågningsteknologi er installeret på en vulkan.

David Applegate, associeret direktør for naturlige farer ved US Geological Survey, kommenterede den nye lov, da den blev foreslået for lovgivere under en høring i 2017. Han sagde:

I modsætning til mange andre naturkatastrofer ... kan vulkanudbrud forudsiges i god tid før deres forekomst, hvis der er tilstrækkelig instrumentering i jorden, der tillader tidligst opdagelse af uro, hvilket giver den tid, der er nødvendig til at mindske de værste af deres virkninger.

Det er klart, vulkanovervågningsteknologi kan redde liv og er en værd investering.

Den nye lovgivning, der endelig blev vedtaget og indgået i lov den 12. marts 2019, vil styrke landets kapacitet til at reagere på vulkanrelaterede farer. Specifikt vil den nye lov skabe (1) et samlet nationalt volcano-system til tidlig varsling (NVEWS), (2) et vagekontor, der kontinuerligt skal være bemandet døgnet rundt, og (3) et tilskudssystem til finansiering af undersøgelse af vulkanovervågning.

Den nye lovgivning kan forventes at forbedre de overvågningssystemer, der allerede findes på fem kritiske områder, nemlig Alaska Volcano Observatory, Hawaiian Volcano Observatory, Cascades Volcano Observatory, Yellowstone Volcano Observatory og California Volcano Observatory, gennem opgradering af udstyr og andet typer aktiviteter. Den nye lovgivning vil også hjælpe med at udvide dækningen til potentielt farlige vulkaner, hvor der ikke er nogen overvågningssystemer på plads.

Seismiske overvågningsstationer brugt af Yellowstone Volcano Observatory. Billede via University of Utah.

Du kan få adgang til flere detaljer om det nye initiativ i EOS-artiklen offentliggjort 23. april 2019.

Bundlinjen: Det Forenede Staters vulkanovervågningssystem forbedres efter vedtagelsen af ​​en ny lov den 12. marts 2019. Forbedringerne vil omfatte opgraderinger af udstyr, en udvidelse af overvågningssteder og forbedret koordinering af vulkanovervågningsaktiviteter.

Doner: Din støtte betyder verden for os