Venus tager centrum i oktober 2020-observationskampagne

Se større. | Denne grafik skildrer BepiColombos lange vej til Merkur. Rumfartøjet blev lanceret i 2018. Det vil flyve af Jorden en gang, Venus to gange og Kvikksølv 6 gange, inden det går ind i kredsløb i december 2025. Billede via ESA.

I oktober 2020 vil Venus være i fokus for en international kampagne med koordinerede observationer, der involverer ESA-JAXA BepiColombo og JAXA Akatsuki rumfartøjer samt flere jordbaserede teleskoper og planetariske videnskabsmænd over hele verden. Samarbejdet sigter mod at kaste nyt lys over Venus 'tykke og komplekse atmosfære. Astronomer annoncerede planerne for kampagnen den 19. september 2019 på EPSC-DPS-fællesmødet i Genève, Schweiz.

Den 15. oktober 2020 passerer rumfartøjet ESA-JAXA BepiColombo tæt på Venus i den første af to klodser på planeten under missionens lange rejse til Merkur. Mødet, sagde ESA:

… Vil give en mulighed for at krydskontrol af nøjagtigheden af ​​BepiColombos instrumentering med JAXAs Venus-orbiter, Akatsuki, og for de to missioner at arbejde sammen med jordbaserede observatører for at studere Venus 'atmosfære fra flere synspunkter og i forskellige skalaer.

Akatsuki, der blev lanceret i maj 2010, er i øjeblikket det eneste rumfartøj i kredsløb omkring Venus. Missionen ankom i december 2015 og overvåger planeten hver anden time fra en elliptisk bane, der tager den fra 620 miles (1.000 km) ved sin nærmeste tilgang til 205.000 miles (330.000 km) på det længste punkt.

Akatsuki i dag, den 25. september, 2019. Dette japanske rumfartøj kaldes også Venus Climate Orbiter. Lanceret i 2010 mislykkedes det oprindeligt i kredsløb omkring Venus sent på året. Det kredsede om solen i 5 år, indtil JAXA-ingeniører var i stand til - gennem fyring af dens thrustere - at placere den i en meget elliptisk Venus-bane i 2015. Det er i øjeblikket det eneste rumfartøj, der kredser om Venus. Billede via JAXA.

BepiColombo blev lanceret i 2018. Det når Mercury - dets vigtigste mål - i 2025. BepiColombo vil bruge møder med Venus i oktober 2020 og august 2021 for at hjælpe det spiralformet på en orbital sti, hvor den kan indhente hurtigt bevægende Merkur, der suser rundt om solen hver 88 dag.

På tidspunktet for rumfartøjets flyby oktober 2020 vil BepiColombo være 10.681 km fra Venus overflade cirka 30 gange tættere på planeten end Akatsuki, som vil være på sin højeste afstand. Dette betyder, at BepiColombo vil være i stand til at foretage tæt på observationer, mens Akatsuki vil fange processer på verdensplan.

BepiColombo-missionen består af to videnskabelige orbitere, ESA s Mercury Planetary Orbiter (MPO) og JAXA s Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO, omdøbt ved lanceringen Mio ), som er designet til at udforske Mercury og dets miljø. Ifølge ESA:

Otte ud af de elleve instrumenter ombord vil MPO kunne operere på Venus. Mens denne pakke af sensorer er designet til at studere det klippefyldte, atmosfære-frie miljø ved Mercury, vil MPO-instrumenteringen være i stand til at bidrage med værdifuld videnskab på Venus under flybyen.

Se større. | Grafisk fremhævelse af nogle af de videnskabelige temaer, der muligvis er muligt at studere i løbet af Venus 'to fluebys. Billede via ESA.

MPO s termiske infrarøde spektrometer og radiometer (MERTIS) vil især give temperatur- og densitetsprofiler og studere den kemiske sammensætning og skydække i mellemhøj atmosfære. Dette vil være første gang der er foretaget observationer af denne art siden den russiske Venera 15-mission i 1983. MPO s UV-spektrometer (PHEBUS) kan give UV-refleksionsevne fra skyerne og emissioner fra den øvre atmosfære, mens det nærmer sig Venus. Seks andre instrumenter på både MPO og Mio vil studere samspillet mellem solen og Venus s øvre atmosfære. Magnetometrene på hvert rumfartøj undersøger det magnetiske miljø.

De infrarøde og ultraviolette instrumenter ombord på BepiColobo vil foretage koordinerede observationer med de tilsvarende kameraer ombord på Akatsuki. Jordbaserede teleskoper, inklusive Canada France Hawaii-teleskopet, NASAs infrarøde teleskopfacilitet, samt den jord-kredsende Hisaki ultraviolette astronomisatellit, bidrager med et andet synsperspektiv og muliggør global kortlægning af atmosfæriske træk ved Venus.

Astronom Yeon Joo Lee fra TU Berlin sagde i en erklæring:

Muligheden for at bruge alle disse instrumenter samtidigt vil give os adgang til flere bølgelængder til at undersøge forskellige højder i atmosfæren og til at skelne mellem de forskellige gasser, der er til stede ... De forskellige betragtningsvinkler og afstande på alle de involverede rumfartøjer og teleskoper giver os mulighed for at se, hvad der sker på klodsområdet og natten på planeten, og hvordan processer udvikler sig over tid, som kun kan gå glip af en mission.

Kunstnerens koncept om BepiColombo nærmer sig Merkur. Billede via ESA / ATG medialab, NASA / JPL.

Nederste linje: Koordinerede observationer, der involverer 2 rumfartøjer og flere jordbaserede teleskoper, sigter mod at kaste nyt lys over den tykke, komplekse atmosfære i Venus i oktober 2020.

Via Europlanet Society