Vulkanudbrud skaber bevægelige øer med pimpsten

Satellitbillede af en pimpstenflåde, der flyder nær kongeriget Tonga. Billede via NASA Earth Observatory.

I begyndelsen af ​​august 2019 brød en navngivet vulkan i det sydlige Stillehav ved nær Kongeriget Tonga cirka 130 fod (40 meter) under vand. Da lava sprøjtes ud fra vulkanen, afkøledes den til pimpsten - porøs sten fyldt med gasbobler - og flydede til overfladen. Dette vulkaniske snavs, med nogle fragmenter, der er små og nogle så store som strandkugler, samlet i pimpstenflåder, der spænder over et område på 200 kvadratkilometer (næsten lige så stort som Washington, DC

Disse midlertidige øer med vulkansk klippe er formet og bevæget af havstrømme, vind og bølger, og giver en bogstavelig tåhold for det marine liv, såsom bjergkerner, koraller, tang og bløddyr, siger forskere.

Flere sejlende besætninger har stødt på klipperne. I en video nedenfor, der blev sendt på YouTube den 17. august, sagde Shannon Lenz:

Den 9. august, 2019, sejlede vi gennem en pimpstenmark i 6-8 timer, meget af tiden var der intet synligt vand. Det var som at pløje gennem et felt. Vi regnede med, at pimpsten var mindst 6 tommer tyk.

Et australsk par, Michael Hoult og Larissa Brill, sejlede en katamaran til Fiji, da de stødte på flåden den 16. august. Parret sagde i et Facebook-indlæg:

Vi indgik en samlet klippestykker, der består af pimpsten, fra marmor til basketballstørrelse.

Pimpstenflåde er ikke så almindelige, ifølge Martin Jutzeler, en vulkanolog ved University of Tasmania i Hobart. Han sagde til EOS :

Vi ser cirka to pr. Årti.

Jutzeler fortalte EOS, at ikke alle undervandsudbrud producerer dem, men at de flåde, der dannes, har en tendens til at stikke rundt. De kan vare i måneder eller år, indtil puppen slider sig ned i støv eller endelig synker. Og flydende pimpsten kan krydse lange afstande. For eksempel sagde han, da den samme navngivne vulkan nær Tonga brød ud i 2001, ankom pimpsten, det skabte, til sidst i Queensland, Australien.

13. august 2109. Se detaljer nedenfor. Billede via NASA Earth Observatory.

Detalje af ovenstående billede, taget 13. august 2109. Billede via NASA Earth Observatory.

Disse forbigående, bevægelige øer spiller en vigtig rolle i marine økosystemer, siger forskere og flytter bjergkerner, koraller og tang, der klamrer sig fast til pimpstenen til nye hjem. Nogle salgssteder rapporterer, at pimpsten kan komme til Australien for at hjælpe med at genoprette Great Barrier Reef's koraller, hvoraf halvdelen er dræbt i de senere år som følge af klimaændringer. Ifølge Denison University vulkanolog Erik Klemetti er langdistanserejser med pimpstenflåde

... bestemt en måde at få organismer til at sprede vidt.

Men tanken om, at stowaways ombord på pimpstenflåde muligvis kan genopfylde Great Barrier Reef s koraller er ønsketænkning, fortalte Klemetti til EOS . Han sagde:

Det er sandsynligvis et oversalg.

Forskere følger nøje med på, hvordan flåderne bevæger sig. Satellitbilleder giver næsten daglige opdateringer. Havstrømme, vind og bølger skulpturer og styrer flåderne, som nu er antallet af hundreder.

En flåde af klipper på størrelse med 20.000 fodboldbaner flyder mod Queensland. Pimpsten blev skabt, da en undervands vulkan brød ud af Tonga. Forskere siger, at det vil bringe millioner af nye koraller til Great Barrier Reef. @ ErinEdwards7 @QUT # 7NEWS pic.twitter.com/W7pKdowYw2

- 7NEWS Gold Coast (@ 7NewsGoldCoast) 24. august 2019

Nederste linje: I august 2019 optrådte flåder af pimpsten, der blev spydet fra en undersøisk vulkan og spænder over et område på størrelse med Washington, DC, i det sydlige Stillehav.

Via EOS