Var Venus nogensinde beboelig?

Kunstnerens koncept af en gammel planet Venus med et lavt hav. Billede via NASA.

Den anden planet udad fra vores sol - Venus, opkaldt efter den romerske gudinde for kærlighed - er Jordens næsten tvilling i størrelse og densitet. Men det er et helvede sted med tætte skyer af kuldioxid, der er snøret med svovlsyre. Dets overfladetryk er 90 gange Jordens, og dets overfladetemperaturer er varme nok til at smelte bly. Alligevel - på sidste uges internationale møde mellem astronomer i Genève, Schweiz, præsenterede Michael Way fra NASA et meget anderledes syn på Venus. Han sagde den 20. september 2019, at ny forskning afslører, at Venus engang måske har været en tempereret verden, mere som Jorden, med et lavt vand med flydende vand på overfladen i ca. 2 til 3 milliarder år. Den nye forskning antyder, at der kun for omkring 700 millioner år siden begyndte en dramatisk transformation for Venus, som i sidste ende kom til at overflade omkring 80% af vores søsterverden. Disse forskere sagde i en erklæring, at deres undersøgelse:

… Giver et nyt overblik over Venus 's klimahistorie og kan have konsekvenser for eksoplaneternes levedygtighed i lignende baner.

Dette er ikke første gang, forskere overvejer flydende vand på Venus. NASAs Pioneer-Venus-mission - som besøgte planeten for 40 år siden - fandt forvirrende antydninger af længe forsvundet lavt hav. For at se, om Venus nogensinde har haft et stabilt klima, der var i stand til at støtte flydende vand, skabte Way og hans kollega, Anthony Del Genio, fem forskellige computersimuleringer af Venus i fortiden. Hver antog et andet niveau for vanddækning. I alle fem scenarier fandt disse videnskabsmænd, at Venus var i stand til at opretholde stabile temperaturer mellem maksimalt 122 grader Fahrenheit (50 grader C) og mindst ca. 68 grader F (20 grader C) i omkring tre milliarder år.

Varmere end Jorden, ja, men langt fra den gennemsnitlige temperatur på 462 ° F (462 grader C) på Venus i dag. Hvis et af disse scenarier beskriver noget, der ligner Venus i fortiden, hvad skete der så med at ændre ting?

Dette ændrede billede er baseret på det 1. nogensinde billede fra overfladen af ​​Venus, der blev returneret af det sovjetiske Venera 9 rumfartøj i 1975. Ser hårdt ud, ikke? Billede via Venera 9 og Ted Styrk's blog. Læs mere om dette billede fra Planetary Society.

Ifølge disse videnskabsfolk har Venus måske opretholdt sit tempererede klima indtil i dag, hvis ikke for en række begivenheder, der forårsagede en frigivelse eller outgassing, kuldioxid opbevaret i klipperne på planeten ca. 700 til 750 for millioner år siden.

Som vi alle burde vide nu, er kuldioxid en drivhusgas: det fælder varme.

Årsagen til denne udgassing er et mysterium, sagde disse forskere, men det kan være forbundet med vulkansk aktivitet på Venus:

En mulighed er, at store mængder magma boblede op og frigav kuldioxid fra smeltede klipper i atmosfæren. Magmaen størknet, før den nåede overfladen, og dette skabte en barriere, der betød, at gassen ikke kunne reabsorberes. Tilstedeværelsen af ​​store mængder kuldioxid udløste en løbende drivhuseffekt, hvilket har resulteret i de brændende 462-graders gennemsnitstemperaturer, der findes på Venus i dag.

Skete det? Var Venus mere tempereret i fortiden? Vi ved det ikke. Computersimuleringer som disse tjener til at vise ikke, hvad der skete, men hvad der kunne ske. Forskerne erkendte "to store ukendte:"

Den første vedrører, hvor hurtigt Venus afkølet oprindeligt, og om den først var i stand til at kondensere flydende vand på dens overflade. Den anden ukendte er, hvorvidt den globale begivenhed, der var genopstået, var en enkelt begivenhed eller blot den seneste i en række begivenheder, der går milliarder af år tilbage i Venus 'historie.

Selvom vi endnu ikke har fundet en aktiv vulkan på Venus, ved vi, at Venus har vulkanske træk, og at vulkaner har været aktive der for nylig, i geologiske vendinger, inden for de sidste flere millioner år. Faktisk er Venus kendt for at have flere vulkaner end nogen anden planet i vores solsystem: over 1.600 store vulkaner. Her er Maat Mons på Venus, den højeste vulkan på Venus, 8 km (8 km) høj. Dette perspektivbillede er baseret på Magellan-radarbilleder. Læs mere via NASA PhotoJournal.

Way og hans team anerkendte også i deres erklæring, at mange forskere mener, at Venus er uden for den indre grænse af vores solsystem s beboelige zone; det er med andre ord antydet, at Venus er for tæt på solen til at støtte flydende vand. Men den nye undersøgelse antyder andet. Way sagde:

Venus har i øjeblikket næsten to gange den solstråling, vi har på Jorden. I alle de scenarier, vi har modelleret, har vi imidlertid fundet, at Venus stadig kunne understøtte overfladetemperaturer, der er tilgængelige for flydende vand.

Dette fund, hvis det understøttes af andet videnskabeligt arbejde, kan have konsekvenser for vores forståelse af eksoplaneter, der kredser rundt i fjerne solsystemer. Du har hørt om Goldilocks-zonen eller beboelig zone? Det er zonen omkring en stjerne, hvor kredsende planeter er i stand til at støtte flydende vand på deres overflader. Ikke for varmt, ikke for koldt, med andre ord. Måske forstår vi ikke den rigtige grænse for den beboelige zone, hverken i retning mod et solsystemets centrale stjerne eller i den anden retning eller i begge retninger. Måske har vores forståelse af beboelseszoner brug for en finjustering.

Naturligvis sagde disse videnskabsfolk, som videnskabsfolk næsten altid siger ved afslutningen af ​​en undersøgelse, at flere undersøgelser er nødvendige. Way sagde:

Vi har brug for flere missioner for at studere Venus og få en mere detaljeret forståelse af dens historie og udvikling.

Imidlertid viser vores modeller, at der er en reel mulighed for, at Venus kunne have været beboelig og radikalt anderledes end den Venus, vi ser i dag. Dette åbner for alle slags implikationer for eksoplaneter, der findes i det, der kaldes 'Venus Zone', som faktisk kan være vært for flydende vand og tempereret klima.

Venus er den lyseste planet, der er synlig på jordens himmel. Kun månen overskrider den om natten. Vores ven Jenney Disimon fangede månen og Venus den 2. juni 2019 fra Kota Kinabalu, Sabah, N. Borneo. Den ekstreme lysstyrke for Venus stammer delvis fra dens stærkt reflekterende skyer, der fanger varme nær planeten og forhøjer temperaturerne. Læs mere om, hvornår vi muligvis kan se Venus på vores himmel igen i EarthSky's månedlige planeteguide.

Nederste linje: Venus er en helvede verden i dag. Har det nogensinde haft et stabilt klima eller flydende vand? For at lære mere oprettede forskere en serie på 5 simuleringer under forudsætning af forskellige niveauer af vanddækning. I alle fem modeller opretholdt Venus relative temperaturer moderate temperaturer i omkring 3 milliarder år.

Via Europlanet Society