Se solskiftet i din horisont

Solnedgangen er nu på vej mod nord, som illustreret i dette fotokomposit af 2016 fra Abhijit Juvekar.

Vi fik et spørgsmål fra en læser om solnedgangens eller solopgangens bevægelse langs horisonten, når Jorden bevæger sig mellem årstiderne. Han skrev:

Hej, jeg er nysgerrig efter at vide, hvor langt solen bevæger sig nord eller syd langs horisonten hver dag? Du ved ligesom halvdelen af ​​dens bredde? En fjerdedel af dens bredde?

Svaret er, at graden af ​​solens bevægelse langs horisonten afhænger af to ting:

1) tid på året

2) din breddegrad

Solens bevægelse langs din horisont - ved solopgang eller solnedgang - er mest synlig omkring jævndøgnene og mindst synlig omkring solstierne.

Solens daglige ændring af position langs horisonten er også større, jo længere nord eller syd du er fra Jordens ækvator.

For eksempel ved en bredde på 40 grader nordlig bredde (Denver, Colorado) stiger solen temmelig meget ret øst og sætter sig ret vest på dagen for den 20. marts ækvivalent. To uger senere, den 4. april, stiger solen omkring 7 grader nord for ret øst og går ned omkring 7 grader nord for ret vest. Da solens diameter svarer til 1/2 grad, betyder det, at solen har kørt sin egen diameter (14 dage x 1/2 grad = 7 grader) nordligt dagligt.

På 65 grader nordlig breddegrad (Fairbanks, Alaska) stiger solen også og går ned tæt på ret øst og ret vest på equinox-dagen. Men to uger senere, den 4. april, stiger solen og går ned omkring 14 grader nord for ret øst og vest. Så på denne fjern-nordlige breddegrad bevæger solen sig cirka en grad (2 soldiametre) langs horisonten dagligt i denne to-ugers periode fra forårshøjden til 4. april.

Tjek dette US Naval Observatory websted, der giver solens azimutposition - horisontpositionen - ved solopgang og solnedgang for enhver dag af året (læg det ønskede antal dage i antallet af dage i boksen). Er du bekendt med begrebet azimuth, hvor 0 grader = ret nord, 90 grader = ret øst, 180 grader = ret syd og 270 grader = ret vest? Find en kort beskrivelse af azimuth, her.

Ved midterste nordlige breddegrader er der en periode på to til tre uger, hvor du sandsynligvis ikke kan se nogen bevægelse af solen langs horisonten, centreret om solstice (solstice betyder sol stadig ).

Hvad er den bedste måde at bemærke solnedgangens eller solopgangens bevægelse langs din horisont? For at gøre det skal du observere fra det nøjagtige samme sted hver dag. Bemærk bare solens position nu ... og bemærk den igen hver uge eller 10 dage ... og du kan let se solens skift mod nord mellem nu og juni solstice.

Denne illustration fra Chicago Tribune - relateret til en artikel om Chicagohenge - viser en person, der ser mod solopgangen. Masser af mennesker fejrer nu deres egne personlige solstices og jævndøgn med solopgang eller solnedgangsobservationer blandt kendte landskaber, som dette billede fra Ben Orlove fra 2016's december solstice.

Nederste linje: Mængden af ​​solens bevægelse langs din horisont - ved solopgang eller solnedgang - varierer med årstiden og også din breddegrad. Det er mest synligt omkring equinoxes og mindst omkring solstices. Solens daglige ændring af position langs horisonten er også større, jo længere nord eller syd du er fra Jordens ækvator.