Vi kan ikke udelukke tegn på udlændinge i solsystemet, siger undersøgelsen

To postdoktorale forskere i Penn State har udviklet en matematisk ligning, der viser, at tilstedeværelsen af ​​fremmede artefakter - beskeder, sonder eller noget spor af rumudlændinge i vores solsystem - ikke kan udelukkes. Jacob Haqq-Misra og Ravi Kumar Kopparapu siger, at deres beregninger tyder på, at vi ikke har kigget nok steder til at hævde, at vores solsystem ikke har udenjordiske artefakter.

Forskerne foretog deres undersøgelse for at skabe en ramme, hvormed forskere kan estimere fuldstændigheden af ​​vores søgning efter ikke-jordiske artefakter. I en artikel om deres arbejde, accepteret af Acta Astronautica og offentliggjort online i ArXiv, 4. november 2011, skrev forskere:

Med så mange steder, hvor en sådan lille observationssonde kan gemme sig i vores egen baghave, kan vi lige så godt holde vores øjne åbne.

Kunstnerens illustration af rumfartøjet Dawn i asteroidebæltet. Forskere siger, at - matematisk - vi ikke kan udelukke muligheden for fremmede artefakter i områder som asteroidebæltet eller endda Jorden. Billedkredit: NASA

To Pioneer-prober forlod vores solsystem med plader om menneskeheden, og to Voyager-prober vil snart slutte sig til dem for at indsamle information om steder langt ude i vores galakse. Andre missioner vil sende flere autonome sonder ud i det ydre rum, men indtil videre har vi ikke fundet bevis for, at andre civilisationer gør det samme.

Fermi-paradokset (formuleret af Enrico Fermi) spørger: "Hvis intelligent liv er almindeligt, hvorfor er der ikke blevet observeret nogen teknologiske civilisationer?" Tidligere debat har tilbudt disse svar: 1) livet er sjældent, 2) intelligente kulturer ødelægger uundgåeligt sig selv, 3) intelligente væsener er ikke kommet her endnu eller 4) de er her, men afslører ikke sig selv.

Haqq-Misra og Kopparapu så på solsystemet som et fast volumen og beregnet procentdel af det volumen, der ville kræves grundig søgning. De brugte ad iscovery-kapacitet, der var lille nok til at opdage fremmede sonder, under antagelse af, at sonderne ikke bevidst kamufleres. Forskerne bemærker, at de fleste søgninger til dags dato ikke har været fine nok til at lokalisere små sonder eller helt udelukke et sted. De sagde:

Omfanget af rummet kombineret med vores begrænsede søgninger til dato indebærer, at ethvert ... efterforskende sonder af udenrigsoprindelse sandsynligvis forbliver ubemærket.

En artefakt fra Jorden, ombord på begge Voyager-rumfartøjer. Billedkredit: NASA

Selv uden faktisk kontakt, siger forskerne, kunne andre civilisationer sende unpilotede sonder til roligt kigge på vores civilisation. Disse sonder, som vores, ville være små og kan være skjult forskellige steder. I asteroidebæltet vil de sandsynligvis ikke blive bemærket, især hvis disse ikke-jordiske genstande kun er 3 til 33 fod i størrelse og vejer lidt mere end et ton.

Ved hjælp af en probabilistisk metode fandt forskerne, at det på dette tidspunkt er vanskeligt at sige, at der ikke er udenjordiske genstande i vores solsystem. De påpegede, hvor meget få godt udforskede områder der er:

Jordens overflade er et af de få steder i solsystemet, der næsten fuldstændigt er blevet undersøgt med en rumlig opløsning på mindre end 3 fod.

Men selv når mennesker har spredt sig over de faste overflader på Jorden, er der stadig huler, jungler og ørkener samt havbunden og undergrundsområderne, som ikke er blevet undersøgt. Alligevel tror de fleste, at der ikke findes nogen ikke-jordiske artefakter på Jorden.

Steder som Jord-månen Lagrange-punkter, asteroide-bæltet og Kuiper-bæltet kan beskytte ekstra-solsystem-sonder, påpeger forskerne, men langt de fleste af solsystemets volumen er ikke undersøgt.

Haqq-Misra og Kopparapu sagde:

Søgninger til dags dato på solsystemet er tilstrækkelig ufuldstændige til at vi ikke kan udelukke muligheden for, at der er jordiske artefakter til stede og måske endda observerer os. Fuldstændigheden af ​​vores søgning efter ikke-jordiske objekter vil uundgåeligt øges, når vi fortsætter med at udforske månen, Mars og andre nærliggende områder i rummet.

Nederste linje: Jacob Haqq-Misra og Ravi Kumar Kopparapu fra Penn State University udviklede en matematisk ligning, der viser, at tilstedeværelsen af ​​fremmede artefakter i vores solsystem ikke kan udelukkes, idet de bemærker, at den enorme plads, kombineret med begrænsede søgninger, indebærer, at de fleste sonderende sonder af udenrigslandsk oprindelse vil sandsynligvis forblive ubemærket. Deres papir blev accepteret af Acta Astronautica og sendt online i ArXiv, 4. november 2011.

Læs mere på Penn State Live

Jill Tarter på SETI s 50-årige søgning efter udenjordisk liv

Voyagers skubber mod det interstellare rum og bærer en fortegnelse over kærlighed

Hvis vi fandt fremmed liv, ville vi da vide det?

Bylys kunne afsløre ET-civilisationen