Hvad asteroiden Ryugu fortalte os

Her er asteroiden 162173 Ryugu i juni 2018, set af Japans Hayabusa2 rumfartøj. Denne mission er den 2. nogensinde sample-return mission til en asteroide. Den tidligere var den oprindelige Hayabusa-mission, der returnerede en prøve fra asteroiden 25143 Itokawa i 2010. Billede via det japanske rumfartsbureau, JAXA.

Japans Hayabusa2-rumfartøj - der blev lanceret i december 2014 - rejste ca. 200 millioner miles til den nær jordens asteroide Ryugu. Den lukkede inden for 20 km (20 km) fra asteroideoverfladen i juni 2018. Hayabusa2 vil fortsætte med at rejse med denne asteroide indtil december 2019, hvor den begynder at komme tilbage til Jorden. Det skal returnere en prøve af asteroiden til forskere i december 2020. I mellemtiden - i to undersøgelser offentliggjort i sommer - har Hayabusa2-missionen allerede givet os værdifuld information om asteroider som Ryugu. Det viste blandt andet, at hvis en asteroide som Ryugu var på vej mod Jorden - og hvis vi på Jorden besluttede at sende et rumfartøj ud i et forsøg på at aflede asteroiden - ville vi være nødt til at tage "stor forsigtighed" i forsøget .

Hayabusa2 frigav flere små rovers til Ryugu's overflade. Den ene var en tysk-fransk enhed, kaldet Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT). Det var "ikke større end en mikrobølgeovn" og udstyret med fire instrumenter. Den 3. oktober 2018 blev MASCOT adskilt fra Hayabusa2, da fartøjet var 41 meter (ca. 100 fod) over asteroiden. MASCOT rørte ved Ryugu for første gang seks minutter efter indsættelsen, hoppede lidt i asteroidenes lave tyngdekraft og satte sig derefter på dens overflade ca. 11 minutter senere.

Hej #Earth, hej @ haya2kun! Jeg lovede at sende dig nogle billeder af #Ryugu, så her er et skud, jeg tog under min nedstigning. Kan du få øje på min skygge? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3. oktober 2018

MASCOT varede 17 timer på Ryugu, en time længere end forventet, indtil det ikke-genopladelige batteri løb tør. Den gennemførte eksperimenter forskellige steder midt i Ryugu's store kampesten, muligvis fordi MASCOT var designet til at tumle for at flytte sig selv.

Forskere lærte, at Ryugu's overflade er domineret af to typer rock. De blev overrasket over ikke at finde bevis for finkornet støv. De bemærkede, at indeslutninger i millimeter-størrelse i klipperne ligner dem, der findes i kulstofholdige meteoritter fundet på Jorden. Denne gruppe inkluderer nogle af de mest primitive kendte meteoritter, hvoraf nogle dateres 4, 5 milliarder år tilbage. Med andre ord, disse meteoritter er nogle af de ældste ting i vores rumkvarter, der blev dannet, da vores solsystem kondenserede fast materiale fra dets oprindelige urskind af gas og støv.

Forskere vidste, at slags meteorit var skrøbelig. Hayabusa2 bekræftede netop, hvor skrøbelig denne slags materiale er.

Planetarisk forsker Ralf Jaumann fra DLR Institute of Planetetary Research i Berlin-Adlershof ledede et forskerteam, der analyserede MASCOTs resultater. Disse forskere rapporterede om deres resultater i den 23. august 2019, udgave af det peer-reviewede tidsskrift Science . Jaumann forklarede i en erklæring den 22. august:

Hvis Ryugu eller en anden lignende asteroide nogensinde skulle komme farligt tæt på Jorden, og der måtte gøres et forsøg på at aflede den, ville dette være nødvendigt med stor omhu. I tilfælde af at den blev påvirket med stor kraft, ville hele asteroiden, der vejer ca. en halv milliard ton, bryde op i adskillige fragmenter. Derefter ville mange individuelle dele, der vejer flere tons, påvirke Jorden.

Det viste sig, at Ryugu havde en gennemsnitlig massefylde på kun 1, 2 gram pr. Kubikcentimeter (0, 043 pund pr. Kubik tomme). Med andre ord er asteroiderne kun lidt "tungere" end vandis. Men forskerne sagde:

… Da asteroiden består af adskillige stenstykker i forskellige størrelser, betyder det, at meget af dens volumen skal krydres af hulrum, hvilket sandsynligvis gør dette diamantformede legeme ekstremt skrøbeligt. Dette er også indikeret ved målingerne foretaget af DLR MASCOT Radiometer (MARA) eksperimentet, som for nylig blev offentliggjort.

MASCOTs nedstigning og sti over Ryugu via DLR.

I den tidligere undersøgelse - der blev offentliggjort 15. juli i det peer-reviewede tidsskrift Nature Astronomy - påpegede forskere, der bruger Hayabusa2-data til at studere Ryugu, en opside til asteroidens skrøbelighed. Deres erklæring den 15. juli sagde:

Ryugu og andre asteroider i den almindelige 'C-klasse' består af mere porøst materiale, end man tidligere havde troet. Små fragmenter af deres materiale er derfor for skrøbelige til at overleve indtræden i atmosfæren i tilfælde af en kollision med Jorden.

Disse to undersøgelser af asteroide Ryugu blev muliggjort af en rummission, som ligesom alle rummissioner krævede år til planlægning og implementering. Takket være missionen lærte forskere, at det, vi vidste af jordbaserede observationer om arten af ​​disse asteroider, i det væsentlige var korrekt. Men de bekræftede og forfinede deres viden; de ved flere detaljer nu.

Ryugu er det, der kaldes et næsten jordobjekt (NEO). Det er en asteroide eller komet, der kommer tæt på eller skærer Jordens bane.

Ryugu selv er ikke på kollisionskurs med Jorden og vil sandsynligvis aldrig være det. Det er godt, fordi Ryugu er 850 meter (ca. en halv kilometer) på tværs, stor nok til at skade alvorlig skade på enhver verden, den måtte ramme. Det kunne f.eks. Udslette en by. Men igen, Ryugu vil ikke slå os. Til dels fordi vi sendte et rumfartøj til det, ved vi meget om denne asteroids bane. Dens bane omkring solen er næsten coplanar for Jorden. Asteroiden nærmer os i en vinkel på 5, 9 grader til inden for en afstand af cirka 100.000 kilometer (60.000 miles). Disse forskere sagde:

Ryugu kommer aldrig inden for den umiddelbare nærhed af Jorden, men at kende egenskaberne hos kroppe som Ryugu er af stor betydning, når det kommer til at vurdere, hvordan sådanne nærjordiske objekter (NEO'er) kan håndteres i fremtiden.

Nederste linje: To undersøgelser, der blev offentliggjort i sommer om asteroiden Ryugu - baseret på data fra Hayabusa2-missionen - bekræfter, at asteroiden er skrøbelige, endnu mere skrøbelige end forskere troede. Den gode nyhed er, at fragmenter af denne asteroide (eller asteroider som det) lettere kan brænde op i vores atmosfære. Den dårlige nyhed er, at hvis en asteroide som denne var på en kollisionskurs med Jorden, og vi planlagde at forsøge at aflede den (f.eks. Ved at indstille en nukleare anordning i dens nærhed), ville vi være nødt til at gøre det med ”stor omhu” for ikke at skabe flere store kroppe, der derefter ville påvirke Jorden. I øvrigt, hvis du er interesseret, er Hayabusa japansk for vandrefalk, som er Jordens hurtigste fugl.

Kilde: Billeder fra overfladen af ​​asteroiden Ryugu viser klipper, der ligner kulstofholdige chondritmeteoritter

Kilde: Lav varmekonduktivitetsblokke med høj porøsitet identificeret på C-type asteroide (162173) Ryugu

Via 15. juli DLR-erklæring

Via 22. august DLR-erklæring