Hvad har Kinas rover fundet på månens yderside?

Spor fra Kinas Yutu-2-rover nærmer sig krateret, hvor roveren efter sigende har opdaget et “gel-lignende” stof på månens yderside. Få detaljer er kendt på dette tidspunkt. Billede via China Lunar Exploration Program (CLEP) /Space.com.

Hvad har Kinas Yutu-2 rover opdaget på ydersiden af ​​månen? Det er et spørgsmål, som mange mennesker stiller, efter at en spændende rapport kom fra Space.com for et par dage siden, der henviste til et "gel-lignende" stof opdaget i et lille krater. Der kendes ikke mange detaljer lige nu, men der er nogle mulige spor, som leveres af planetariske forskere, der har kommenteret fundet.

Opdagelsen blev offentliggjort i "Drive Diary" for Yutu-2 (bogstaveligt talt "Jade Rabbit") i den kinesiske regerings-sanktionerede publikation Our Space, den 17. august 2019. Den blev også tweetet af den statslige People's Daily avis.

Yutu-2, opfølgningen på den første Yutu-rover og en del af Chang'e 4-missionen, fandt først opdagelsen den 25. juli, dag 8 af sin mission. Tidligere køreplaner blev udsat, så forskere kunne se bedre på materialet med roverens instrumenter. Mærkeligheden blev først bemærket af missionsteammedlem Yu Tianyi, mens han kontrollerede billeder fra hovedkameraet på roveren. Der var mange små kratere omkring, men en af ​​dem så usædvanlig ud og indeholdt noget med en uventet farve og glans.

Yutu-2 rover, en del af Kinas Chang'e-4-mission, har opdaget et usædvanligt farvet "gel-lignende" stof under dens efterforskningsaktiviteter på fjernsiden af ​​månen. Mission forskere forsøger nu at finde ud af, hvad det mystiske materiale er. Hvad tror du, det er? pic.twitter.com/auw2F2JYvk

- People's Daily, Kina (@PDChina) 2. september 2019

Materialet er blevet beskrevet som gel-lignende, men det skal bemærkes, at det faktiske udseende stadig ikke er kendt med sikkerhed endnu. Som andre har bemærket, er det muligt, at dette er en mistildeling fra kinesiske rapporter. Nogle planetariske forskere har spekuleret i, at hvad der er fundet kan være slagsmelteglas fra et meteoritangreb (og stoffet er i et krater) eller måske vulkansk glas fra en gammel vulkansk eksplosion. Begge af disse er fundet før på månen, inklusive af Apollo-astronauter.

Ifølge Mahesh Anand, en planetvidenskabsmand ved Open University i Storbritannien, i Newsweek :

Det faktum, at det er blevet observeret forbundet med et lille slagkrater, kunne dette fundet være ekstremt spændende, da det ville indikere, at et meget andet materiale bare kunne gemme sig under den øverste overflade. Dette ville have endnu større betydning, hvis dette materiale viser sig at have oplevet interaktion med vand-is (da muligheden for eksistens af vandis i de øverste meter af det måneflade sydpolregion forudsiges på baggrund af den nylige fjernmåling datasæt).

Som Walter Freeman, en fysiker ved Syracuse University, bemærkede også:

Vi har masser af processer på Jorden, der forårsager interessant geologi: handlingen af ​​vand, vind og vulkanisme. Men månen har ingen af ​​disse, så meteoritpåvirkninger er den vigtigste ting, der omformer dens overflade. Der er en smule præcedens for dette på Jorden: på det sted, hvor den første atombombe blev testet i New Mexico, er der et glasagtigt mineral kaldet “trinitit” formet fra eksplosionens varme. Det samme sker omkring meteoritpåvirkninger her.

I 1972 opdagede Apollo 17-astronauter usædvanligt orange-farvet jord på månen. Kunne den kinesiske rover-opdagelse være af noget lignende? Billede via NASA / Space.com.

I Our Space blev materialet beskrevet som at være væsentligt forskelligt fra den omgivende månejord i form og farve, men ikke specifikt hvordan .

Både materialet og selve krateret blev undersøgt med roverens Synlige og nær-infrarøde spektrometer (VNIS) instrument, der registrerer lys, der er spredt eller reflekteret, for at afsløre deres makeup. Som tidligere rapporteret, detekterede VNIS også materiale, der stammede fra månemantlen, i regolitten af ​​Von K rm n krater. Denne opdagelse blev annonceret i maj sidste år.

Er dette nye materiale det samme eller ligner det, der blev fundet i Von K rm n krater? Vi ved ikke endnu, og der er stadig lidt information at fortsætte. Det ville være underligt, hvis det faktisk var gel-lignende, men i øjeblikket tror de fleste andre forskere, at det sandsynligvis ligner mere slagsmeltning eller vulkansk glas. Vi kender ikke engang den specifikke farve endnu, bortset fra at den er "usædvanlig."

Kunne det også svare til, hvad Apollo 17-astronauterne fandt i 1972? De opdagede orange-farvet jord nær Taurus-Littrow landingssted, skabt under et vulkanudbrud for 3, 64 milliarder år siden.

Udsigt til Yutu-2-roveren, da den rullede ud af Chang'e-4-landeren i januar sidste år. Billede via China National Space Administration (CNSA) / Hinduen.

Indtil videre har der ikke været frigivet fotos eller analyseresultater af selve "gelen", så vi bliver bare nødt til at vente på mere information.

Yutu-2-roveren fortsætter nu sin rejse vest for landingsstedet. Hvad ellers kan det finde? Yutu-2 blev lanceret i december 2018 på Chang'e 4 lander, der landede i Aitkenbassinet nær månens sydpol i januar, og er den første rover til at udforske ydersiden af ​​vores nærmeste himmelnabo. Som Zou Yongliao ved det kinesiske videnskabsakademi fortalte Xinhua :

Langs side af månen har unikke funktioner, der aldrig før er udforsket på stedet. Udforskningen af ​​dette jomfruelige land ved Chang'e-4 kunne bringe gennembrudsfund.

For øjeblikket forbliver fundet af "månegel" et mysterium, men hold øje med for yderligere opdateringer, når flere oplysninger bliver tilgængelige.

Nederste linje: Den kinesiske rover Yutu-2 har opdaget et usædvanligt "gel-lignende" materiale på fjernsiden af ​​månen ifølge statslige kilder. Men detaljer er lige nu begrænset til, hvad det faktisk kan være.

Via Space.com

Via Smithsonian.com

Via Newsweek.com