Hvad er en løbsk stjerne?

Dette Hubble-rumteleskopbillede viser en sky i rummet, hvor nye stjerner dannes - kaldet 30 Doradus - alias Tarantula-tågen. Den forstørrede indsats viser en stjerne, der ser ud til at være blevet sparket ud af tågen. I indsættelsen peger en pil mod stjernernes løb og en stiplet pil til dens formodede bevægelsesretning. Læs mere om dette billede fra NASA.

Solen og alle Mælkevejens stjerner bevæger sig i kredsløb omkring centrum af vores galakse. Det er mere eller mindre ordnet, men der er også lokale bevægelser inden for denne generelle strøm af stjerner. I de seneste årtier har astronomer identificeret nogle Mælkevejsstjerner, der bevæger sig hurtigere end forventet, eller i en retning, der synes usædvanlig. De bruger udtrykket løbsk stjerne for at beskrive disse renegader.

Stjerner fødes i skyer af gas og støv. Flere stjerner er født fra en enkelt sky, og så mange Mælkevejen stjerner bevæger sig gennem rummet i løse foreninger eller mere tæt bundne åbne stjerne klynger. Ved at spore bevægelsen fra en løbsk stjerne kan astronomer undertiden se, hvilken stjerneforening den engang hørte til, inden noget skete for at sparke stjernen i hurtig bevægelse, på en sti gennem rummet forskelligt fra dets oprindelige klynge eller forening.

Astronomer peger på to mulige mekanismer for løbende stjerner:

Den første involverer to binære stjernesystemer - to systemer, der hver indeholder to stjerner - der passerer tæt på hinanden. Mødet kan forstyrre begge systemer, så en eller flere stjerner skubbes ud med relativt høje hastigheder.

Den anden involverer en supernovaeksplosion i et multiple-star system. Disse kraftige eksplosioner kan fremdrage tilknyttede stjerner, der ikke eksploderer langs nye stier i meget højere hastigheder.

En løbsk stjerne er GD 50, en hvid dværgstjerne med lidt mere masse end vores sol, men mindre end Jorden. En klodse så tæt som GD 50 ville veje 2.600 pund (~ 1.200 kilo). GD 50 er placeret i vores himmel i retning af stjernebilledet Eridanus floden. Men omkring 2009 fandt astronomer, der havde studeret denne stjerne, ud af, at den bevæger sig gennem rummet i samme retning og med samme hastighed som Pleiades-stjerneklyngen, som ligger ikke langt fra Eridanus på himmelens kuppel. GD 50 er også omtrent på samme alder som stjerner i Pleiaderne. Disse astronomer konkluderede, at GD 50 blev født i Pleiaderne og derefter kastet ud, muligvis efter at have passeret for tæt på en anden stjerne.

Et andet eksempel på løbsk stjerner er tilfældet med AE Aurigae, 53 Arietis og Mu Columbae. De bevæger sig alle væk fra hinanden med hastigheder på over 100 km / s (til sammenligning bevæger vores sol sig gennem Mælkevejen kun ca. 20 km / s hurtigere end det lokale gennemsnit). Når de sporer deres bevægelser bagud på himmelens kuppel, kan astronomer se, at - for omkring 2 millioner år siden - disse stjerners stier krydsede nær Orion-tågen. Der er en stor sløjfe eller boble af gas - kaldet Barnard's Loop - omkring Orions tre fremtrædende bælte stjerner. Barnards Loop kan være resterne af supernovaen, der lancerede disse stjerner som løbsk stjerner.

Udforsk løbende stjerner på Wikipedia

Fire løbne stjerner, der pløjer gennem regioner med tæt interstellar gas og skaber lyse bølgebølger og bageste haler af glødende gas. Stjernerne i disse NASA Hubble-rumteleskopbilleder er blandt 14 unge løbne stjerner, der er opdaget af avanceret kamera til undersøgelser mellem oktober 2005 og juli 2006. Billede via Wikimedia Commons.

Nederste linje: Runaway-stjerner bevæger sig fra den generelle strøm af stjerner i vores Mælkevej. De er måske blevet sparket fra deres oprindelige stjerneklynger af møder mellem to par binære stjerner eller af en supernovaeksplosion.