Hvad er ildringen?

Billede via Hawai'i Volcanoes National Park

Ringen af ​​ild er en lang kæde af vulkaner og andre tektonisk aktive strukturer, der omgiver Stillehavet. Kæden løber op langs den vestlige kyst i Syd- og Nordamerika, krydser de Aleutiske øer i Alaska, løber ned ad den østlige kyst af Asien forbi New Zealand og ind i den nordlige kyst af Antarktis. Ringen af ​​ilden er et af de mest geologisk aktive områder på Jorden og er et sted for hyppige jordskælv og kraftige vulkanudbrud.

Der er mere end 450 aktive og sovende vulkaner placeret i Ring of Fire. Mange af disse vulkaner blev skabt gennem den tektoniske subduktionsproces, hvor tætte havplader kolliderer med og glider under lettere kontinentale plader.

Mange vulkaner på jorden er placeret omkring Pacific Fire of Fire. Billedkredit: US Geological Survey.

Materialet fra havbunden smelter, når det kommer ind i Jordens indre og stiger derefter op til den nærliggende overflade som magma. Bemærkelsesværdige vulkaner, der prikker Ring of Fire inkluderer Mount St. Helens i USA, Mount Fuji i Japan og Mount Pinatubo på Filippinerne. Siden 1850 har ca. 90% af de 16 mest kraftfulde vulkanudbrud på Jorden forekommet inden for Pacific Ring of Fire.

Billede af en oceanisk plade, der subduceres under en kontinental plade. Billedkredit: US Geological Survey.

Dybhavsgrave er et almindeligt træk ved Ring of Fire. Disse skyttegrave dannes langs subduktionszoner, hvor plader på havbunden glider ned i Jorden. Den dybeste del af havet på Jorden, Mariana Trench, ligger langs ildringen i den vestlige del af Stillehavsområdet.

Størstedelen af ​​Jordens jordskælv forekommer også i ildringen. Disse jordskælv er forårsaget af den pludselige laterale eller lodrette bevægelse af sten langs plademargener. Cirka 81% af verdens største jordskælv er sket langs Ring of Fire. Det største jordskælv, der nogensinde er registreret på Jorden, var et jordskælv med en styrke på 9, 5, der ramte Chile den 22. maj 1960. Andre bemærkelsesværdige jordskælv, der er sket langs Ring of Fire, inkluderer et jordskælv med en styrke på 9, 2, der ramte Prince William Sound, Alaska den 28. marts, 1964, et jordskælv med en styrke på 9, 1, der ramte Sumatra-kysten den 26. december 2004 og et jordskælv på 9, 0, der ramte nær kysten af ​​Honshu, Japan den 11. marts, 2011.

Et udbrud i september 2010 af Mount Yasur i Vanuatu. Billedet vises med tilladelse fra Tom Pfeiffer, Volcano Discovery.

På trods af de høje niveauer af vulkansk og seismisk aktivitet, lever millioner af mennesker blandt de betagende landskaber i Ring of Fire. Forskere arbejder i øjeblikket med embedsmænd for at hjælpe nationer i regionen med at forbedre deres reaktion på naturkatastrofer og opbygge deres modstandsdygtighed.

Nederste linje: Ring of Fire er en lang kæde af vulkaner og andre tektonisk aktive strukturer såsom havgrav og jordskælvsfejlzoner, der omgiver Stillehavet. Cirka 90% af de mest kraftfulde vulkanudbrud og ca. 81% af verdens største jordskælv er sket langs Ring of Fire. Ringen af ​​ilden er hjemsted for millioner af mennesker, der arbejder for at forbedre deres modstandsdygtighed over for naturkatastrofer.