Hvad gjorde disse underlige lige linjer på Dione?

Distribution af lineære virger på Dione (øverst) og Rhea (bund). Billede via A) Basekort fra Roatsch et al., 2008. B) Billede nr. N1649318802. C) Basekort fra Roatsch et al, 2012. D) Billede nr. N1673420688.

Der er mange snesevis af måner i solsystemet, og alle af dem er unikke og spænder fra små asteroide-lignende kroppe til verdener med havbund under havoverfladen og metanhav. Jo mere vi udforsker disse måner, jo flere overraskelser opdages; en anden sådan uventet opdagelse blev netop annonceret af planetariske videnskabsmænd, der får dem til at ridse på hovedet - lange, lige linjer på Saturns måne Dione, der ser ud som om de var ”malet” på overfladen. De ligner dem på en anden måne i Saturn - Rhea - men meget mere talrige.

Månekalendere i 2019 er her! Bestil din, før de er væk. Gør en god gave.

Den usædvanlige konstatering blev annonceret af Planetary Science Institute (PSI) den 24. oktober 2018, og en ny artikel er blevet offentliggjort i det peer-reviewede tidsskrift Geophysical Research Letters . Fra papiret:

Efter ankomsten af ​​Cassini-rumfartøjet til det saturniske system blev der observeret usædvanlige lineære træk over Dione. Vi har også bemærket lignende funktioner på Saturns måne Rhea. Vi nævner disse træk lineære virger ( virgae, der betyder en stribe eller en streg af farve) og rapporterer om deres fordeling og egenskaber, når de ses på overfladerne af Dione og Rhea. Vores forståelse af fordelingen af ​​lineære virger over Rhea er ufuldstændig, sandsynligvis på grund af datadækning; Men på Dione finder vi, at lineære virger er parallelle med ækvator og er begrænset til regionen mellem 45 grader nord og 45 grader syd. Vi udforskede forskellige måder at danne lineære træk på planetariske overflader og favorisere drapning af eksogent materiale over en planetoverflade ved møder med enten Saturns ringe, co-orbital måner eller tæt flyby af kometer. Dette snavs kan introducere materialer i Dione-systemet, der kan bidrage til at skabe en mere beboelig Dione.

Saturns måne Dione som set af Cassini-rumfartøjet. De lyse, sprøde striber, der ses her, er ikke de samme som de lange, lige, lineære træk andre steder på månen. Billede via Space Science Institute / NASA / JPL.

Linjerne - kendt som lineær virgae - er 10 til 100 km lange, mindre end 5 kilometer brede, løber parallelt med hinanden og ækvator og er lysere end det underliggende terræn. Deres "malede look" kommer fra det faktum, at de ligger overfladefunktioner og ser ud til at ignorere topografi. Som PSI-forsker Alex Patthoff forklarede:

De beviser, der er bevaret i den lineære virga, har konsekvenser for orbitaludviklingen og påvirkningsprocesserne i det Saturniske system. Desuden har interaktion af Dione s overflade og eksogent materiale implikationer for dets beboedygtighed og giver bevis for levering af ingredienser, der kan bidrage til befolkningen i verdenshavene generelt.

Linjerne blev opdaget af Patthoff og Emil S. Martin fra Center for Earth and Planetetary Studies ved National Air and Space Museum, mens man undersoegte billeder af Dione sendt tilbage af Cassini-rumfartøjet, der afsluttede sin lange 13-årige mission i september sidste år. Funktionerne har været vanskelige at forklare, som Patthoff bemærkede:

Deres orientering, parallelt med ækvator, og linearitet er i modsætning til noget andet, vi har set i solsystemet. Hvis de er forårsaget af en eksogen kilde, kan det være et andet middel til at bringe nyt materiale til Dione. Dette materiale kan have konsekvenser for det biologiske potentiale i Dione s undergrund.

Udsigt over nogle af de lange lineære træk på Dione. Billede via NASA / Emily Martin / Alex Patthoff.

Det er fristende at overveje, at det måske ikke engang er naturlige træk, selvom Occams Razor antyder, at de mest sandsynligt er naturlige. Som Patthoff også kommenterede i GeoSpace :

Jeg har aldrig set noget så lineært overalt i solsystemet. Du kan tage en lineal til disse billeder, og du kan spore dem langs denne perfekt lige linje i flere titalls kilometer eller mere undertiden. Du ser bare ikke denne slags ting i naturen.

Men da linjerne ser ud til at være så unikke, hvad kunne der have gjort dem? Forskerne kiggede først på kendte mekanismer til at skabe lange lineære mønstre, såsom tektoniske fejl, rullende kampesten, pit / kraterkæder eller kometpåvirkninger, men ingen af ​​disse forklaringer var tilstrækkelige. Ifølge Martin:

Ingen af ​​disse mekanismer passer. Hvis de passer til morfologien, passede de ikke distributionen. Hvis de passer til distributionen, passede de ikke morfologien.

En lineær rille på Jordens måne skabt af en rullende sten. Billede via Arizona State University / GSFC / NASA.

Som hun også fortalte Science News :

De er bare rigtig bizarre. Det er virkelig spændende, når du ser noget virkelig mærkeligt, og du prøver bare at finde ud af, hvad pokker det muligvis kan være.

Da linjerne ligger over anden topografi, antyder dette også, at de er yngre end det underliggende terræn - de adskiller sig fra enhver form for lineære krater / pitkæder eller riller, da de ligger på toppen af terrænet, ikke udskåret i det.

Så hvad er den mest sandsynlige forklaring? Forskerne mener, at de sandsynligvis skyldes påvirkninger fra støvstørrelse med lav nok masse og hastighed til at danne lange, lineære striber, mens de deponeres på Diones overflade snarere end at danne kratre. Dette snavs kan være kommet fra Saturns ringe, fra de to andre måner også inden for Dions bane eller fra et sted uden for det Saturniske system. Dette er dog stadig kun en hypotese på dette tidspunkt.

Dione menes at have et hav under jorden som dem på Europa, Enceladus, Titan og Ganymede. Det er muligt, at materialet kunne komme ind i Diones hav, måske påvirke dets beboelighed. Ifølge Martin:

Hvis vi som geologer kan gøre et bedre stykke arbejde med at sige, hvor materiale kommer fra, og hvordan det introduceres i disse forskellige miljøer, kan vi være lidt mere sikre på, om Dione har et miljø, der enten er beboeligt eller ej ikke det miljø kan være egnet til at skabe sit eget liv.

Lineære rækker med grober eller krater på Jupiters måner Ganymede (til venstre) og Callisto (til højre). Billede via Brown University, JPL / NASA / Paul M. Schenk / Lunar and Planetary Institute.

Nederste linje: Disse underlige lange, lige linjer på Dione - som dem på Rhea - er usædvanlige og tilsyneladende ude af sted på deres månes ellers øde overflader. Forskere har nogle ideer om, hvordan de kan have dannet sig, men en mere endelig løsning på mysteriet kræver yderligere undersøgelse.

Kilde: Mystiske lineære funktioner over Saturns måne Dione

Via Planetary Science Institute