Hvad gør nattehimmelen mørk?

Det enkleste svar på dette spørgsmål kræver, at du bruger din fantasi til at forestille os den lokale stjerne - solen - og dens familie af planeter. Solens lys strømmer udad for at belyse hver del af vores solsystem, så rummet omkring solen næsten helt oversvømmes af lys.

Men der er mørke steder. Disse er i skyggerne af planeter, måner og andre objekter i kredsløb omkring solen. Og det er disse skygger, der skaber nat. Jordens skygge strækker sig over en million kilometer ud i rummet. Vores planets skygge er så lang, at den kan børste månens ansigt under en måneformørkelse. Måneformørkelser er relativt sjældne. Men hver dag, når Jorden drejer på sin akse, drejer den del af planeten, du står på, et stykke tid, så du vender ind i Jordens skygge. Når du står i skyggen, er det nat. Når Jorden drejer, så du igen vender mod solens retning, er det dag.

På enhver klar aften kan du se den buede linje af Jordens skygge stige op på den østlige himmel. Det bliver højere i øst, når solen synker under den vestlige horisont.