Hvordan ser Jordens næste superkontinent ud?

Jorden. Billede via Triff / Shutterstock

I løbet af geologiske tidsforandringer ændres Jordens kontinenter konstant. Geologer mener, at kontinenterne hvert par hundrede millioner år kombineres for at skabe massive superkontinent. Den mest berømte fortidssuperkontinent er sandsynligvis den seneste, Pangea. Denne artikel om fremtidige superkontinenter blev oprindeligt offentliggjort 27. november 2018. EarthSky-blogger Deanna Conners bragte den opmærksomhed i sidste uge, og vi kunne ikke modstå det. Det giver 4 mulige scenarier, der beskriver, hvordan vores planet kan se ud, når det næste superkontinent dannes.

Af Mattias Green, Bangor University; Hannah Sophia Davies, Universidade de Lisboa, og Joao C. Duarte, Universidade de Lisboa

Jordens ydre lag, den faste skorpe, vi går på, består af ødelagte stykker, ligesom skallen af ​​et brudt æg. Disse stykker, de tektoniske plader, bevæger sig rundt i planeten med en hastighed på nogle få centimeter om året. Af og til mødes de sammen og kombineres i et superkontinent, der er tilbage i et par hundrede millioner år, før de bryder sammen. Pladerne spreder eller spreder sig derefter og bevæger sig væk fra hinanden, indtil de til sidst - efter yderligere 400-600 millioner år - kommer sammen igen.

Det sidste superkontinent, Pangea, dannede sig for omkring 310 millioner år siden og begyndte at bryde op for omkring 180 millioner år siden. Det er blevet antydet, at det næste superkontinent vil danne sig i 200-250 millioner år, så vi er i øjeblikket omtrent halvvejs gennem den spredte fase af den nuværende superkontinentcyklus. Spørgsmålet er: hvordan bliver den næste superkontinent form, og hvorfor?

Der er fire grundlæggende scenarier for dannelsen af ​​det næste superkontinent: Novopangea, Pangea Ultima, Aurica og Amasia. Hvordan hver form afhænger af forskellige scenarier, men i sidste ende er knyttet til, hvordan Pangea adskiltes, og hvordan verdens kontinenter stadig bevæger sig i dag.

Nedbruddet af Pangea førte til dannelsen af ​​Atlanterhavet, som stadig åbner og bliver bredere i dag. Derfor lukker Stillehavet sig og bliver smalere. Stillehavet er hjemsted for en ring af subduktionszoner langs dens kanter (“ildringen”), hvor havbunden bringes ned eller subduceres under kontinentale plader og ind i Jordens indre. Der genvindes den gamle havbund og kan gå ind i vulkanske huler. I atlanterhavet har derimod en stor havryg, der producerer en ny havplade, men er kun hjemsted for to subduktionszoner: Lesser Antilles Arc i Caribien og Scotia Arc mellem Sydamerika og Antarktis.

1. Novopangea

Hvis vi antager, at nutidens forhold vedvarer, så Atlanterhavet fortsætter med at åbne og Stillehavet fortsætter med at lukke, har vi et scenario, hvor det næste superkontinent dannes i antipoderne til Pangea. Amerika ville kollidere med det norddrevende Antarktis og derefter ind i det allerede kolliderede Afrika-Eurasien. Superkontinentet, der derefter ville danne sig, har fået navnet Novopangea eller Novopangaea.

Novopangea.

2. Pangea Ultima

Atlantisk åbning kan dog aftage og faktisk begynde at lukke i fremtiden. De to små subduktionsbuer i Atlanterhavet kunne potentielt sprede sig langs de østlige kyster af Amerika, hvilket fører til en reformering af Pangea, da Amerika, Europa og Afrika bringes sammen igen til et superkontinent kaldet Pangea Ultima. Dette nye superkontinent ville være omgivet af et super-stillehav.

Pangea Ultima, dannet ved Atlanterhavets lukning.

3. Aurica

Men hvis Atlanterhavet skulle udvikle nye subduktionszoner kan noget, der allerede sker, både Stillehavsområdet og Atlanterhavet være lukket. Dette betyder, at der skulle dannes et nyt havbassin for at erstatte dem.

I dette scenarie åbner den pan-asiatiske kløft, der i øjeblikket skærer gennem Asien fra vest for Indien op til Arktis, danner det nye hav. Resultatet er dannelsen af ​​superkontinentet Aurica. På grund af Australien s nuværende drift mod nord ville det være i centrum af det nye kontinent, da Østasien og Amerika lukker Stillehavet fra begge sider. De europæiske og afrikanske plader ville derefter genindtræde i Amerika, når Atlanterhavet lukker.

4. Amasia

Det fjerde scenario forudsiger en helt anden skæbne for den fremtidige jord. Flere af de tektoniske plader bevæger sig i øjeblikket nord, herunder både Afrika og Australien. Denne drift antages at være drevet af anomalier efterladt af Pangea, dybt inde i Jorden interior interior interior s indre, i den del, der kaldes mantelen. På grund af denne nordlige drift kan man forestille sig et scenarie, hvor kontinenterne undtagen Antarktis fortsætter med at flyve nordpå. Dette betyder, at de til sidst ville samles rundt om Nordpolen i et superkontinent kaldet Amasia. I dette scenarie vil både Atlanterhavet og Stillehavet for det meste forblive åbent.

Amasia, det fjerde scenarie.

Af disse fire scenarier mener vi, at Novopangea er det mest sandsynlige. Det er en logisk udvikling af nutidens kontinentale pladeforretning, mens de andre tre antager, at en anden proces kommer i spil. Der skulle være nye atlantiske subduktionszoner for Aurica, tilbageførsel af Atlanterhavsåbningen for Pangea Ultima eller uregelmæssigheder i jordens indre efterladt af Pangea for Amasia.

Undersøgelse af Jordens tektoniske fremtid tvinger os til at skubbe grænserne for vores viden og til at tænke over de processer, der former vores planet over lang tid skalaer. Det fører os også til at tænke på Jordens system som helhed og rejser en række andre spørgsmål - hvad vil klimaet i det næste superkontinent være? Hvordan justeres havcirkulationen? Hvordan vil livet udvikle sig og tilpasse sig? Dette er den slags spørgsmål, der skubber videnskabens grænser videre, fordi de skubber grænsen for vores fantasi.

Mattias Green, læser i fysisk oceanografi, Bangor University; Hannah Sophia Davies, Ph.D. Forsker, Universidade de Lisboa, og Joao C. Duarte, forsker og koordinator for gruppen Marine Geology and Geophysics, Universidade de Lisboa

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Hvordan planeten Jorden kan se ud, når den næste superkontinent dannes - fire scenarier.