Hvornår begyndte mennesker at ændre Jorden?

Folk har ændret Jorden - som med disse risterrasser nær Pokhara, Nepal - i årtusinder. ArchaeoGlobe-projektet vurderede arkæologisk viden om menneskelig arealanvendelse over hele kloden over de sidste 10.000 år gennem ekspertvidenbidrag fra mere end 200 arkæologer. Der blev indhentet data for 4 arealanvendelseskategorier: Fodring / jagt / indsamling / fiskeri, ekstensivt landbrug, intensivt landbrug og pastoralisme. Billede via Erle C. Ellis.

Af Ben Marwick, University of Washington; Erle C. Ellis, University of Maryland, Baltimore County; Lucas Stephens, Max Planck-instituttet for videnskaben om menneskets historie, og Nicole Boivin, Max Planck-instituttet for videnskaben om menneskets historie

Eksempler på, hvordan menneskelige samfund ændrer planeten i overflod - fra at bygge veje og huse, rydde skove til landbrug og grave togtunneler, til at krympe ozonlaget, drive arter uddød, ændre klimaet og forsure havene. Menneskelige påvirkninger er overalt. Vores samfund har ændret Jorden så meget, at det er umuligt at vende mange af disse effekter.

Atombomptestning satte sit præg i den geologiske rekord. Billede via National Nuclear Security Administration / Wikimedia Commons.

Nogle forskere mener, at disse ændringer er så store, at de markerer begyndelsen på en ny "menneskelig tidsalder" i Jordens historie, Anthropocene-epoken. Et udvalg af geologer har nu foreslået at markere starten på Anthropocene i midten af ​​det 20. århundrede, baseret på en slående indikator: det bredt spredte radioaktive støv fra atombomptest i de tidlige 1950'ere.

Men dette er ikke det sidste ord.

Ikke alle er sikre på, at de industrialiserede, globaliserede samfund i dag vil være længe nok til at definere en ny geologisk epoke. Måske er vi bare et blitz i panden en begivenhed snarere end en lang, vedvarende epoke.

Andre diskuterer nytten af ​​at vælge en enkelt tynd linje i Jordens geologiske registrering for at markere starten på menneskelige påvirkninger i den geologiske registrering. Måske begyndte antropocenen på forskellige tidspunkter i forskellige dele af verden. F.eks. Dukkede de første tilfælde af landbrug op forskellige steder på forskellige tidspunkter og resulterede i enorme påvirkninger på miljøet gennem jordrensning, tab af naturtyper, udryddelser, erosion og CO2-emissioner, hvilket forandrer det globale klima for evigt.

Menneskelig praksis som at brænde landskabet som i denne nat buskebrande uden for Kabwe, Zambia har påvirket Jorden siden længe før den nukleare æra. Billede via Andrea Kay.

Hvis der er flere begyndelser, er forskere nødt til at besvare mere komplicerede spørgsmål som hvornår begyndte landbruget at omdanne landskaber i forskellige dele af verden? Dette er et hårdt spørgsmål, fordi arkæologer har en tendens til at fokusere deres forskning på et begrænset antal steder og regioner og prioritere steder, hvor landbrug menes at have vist sig tidligst. Hidtil har det vist sig næsten umuligt for arkæologer at sammensætte et globalt billede af ændringer i arealanvendelse gennem tiden.

Globale svar fra lokale eksperter

For at tackle disse spørgsmål sammensatte vi et forskningssamarbejde mellem arkæologer, antropologer og geografer for at undersøge arkæologisk viden om arealanvendelse over hele planeten.

Vi bad over 1.300 arkæologer fra hele verden om at bidrage med deres viden om, hvordan gamle mennesker brugte jorden i 146 regioner, der spænder over alle kontinenter undtagen Antarktis fra 10.000 år siden helt frem til 1850. Mere end 250 svarede, hvilket repræsenterer det største ekspert arkæologiske crowddsourcing-projekt nogensinde gennemført, selvom nogle tidligere projekter har arbejdet med amatørbidrag.

Vores arbejde har nu kortlagt den aktuelle tilstand af arkæologisk viden om arealanvendelse over hele planeten, herunder dele af verden, som sjældent er blevet overvejet i tidligere undersøgelser.

Vi brugte en crowddsourcing-tilgang, fordi videnskabelige publikationer ikke altid indeholder de originale data, der er nødvendige for at muliggøre global sammenligning. Selv når disse data deles af arkæologer, bruger de mange forskellige formater fra et projekt til et andet, hvilket gør det vanskeligt at kombinere til storstilet analyse. Vores mål fra begyndelsen var at gøre det let for enhver at kontrollere vores arbejde og genbruge vores data - vi har lagt alle vores forskningsmateriale online, hvor de frit kan få adgang til af enhver.

Tidligere og mere udbredte menneskelige påvirkninger

Selvom vores undersøgelse skaffede sig arkæologiske eksperter fra hele verden, var data mere tilgængelige i nogle regioner - inklusive Sydvestasien, Europa, det nordlige Kina, Australien og Nordamerika - end i andre. Dette skyldes sandsynligvis, at flere arkæologer har arbejdet i disse regioner end andre steder, såsom dele af Afrika, Sydøstasien og Sydamerika.

Se større. | Animation, der viser spredningen af ​​intensivt landbrug over hele kloden over de sidste 10.000 år, baseret på ArchaeoGLOBE-projektets resultater. Billede via Nicolas Gauthier, 2019.

Vores arkæologer rapporterede, at næsten halvdelen (42%) af vores regioner havde en form for landbrug for 6.000 år siden, hvilket fremhævede forekomsten af ​​landbrugsøkonomier over hele kloden. Disse resultater tyder endvidere på, at landbrugets begyndelse var tidligere og mere udbredt end antydet i den mest almindelige globale genopbygning af jordbrugshistorien, Historiedatabasen for det globale miljø. Dette er vigtigt, fordi klimaforskere ofte bruger denne database over tidligere forhold til at estimere fremtidige klimaændringer; ifølge vores forskning kan det være at undervurdere jordbrugsrelaterede klimaeffekter.

Vores undersøgelse afslørede også, at jagt og foderbrug generelt blev erstattet af pastoralisme (opdræt af dyr som køer og får til mad og andre ressourcer) og landbrug de fleste steder, skønt der var undtagelser. I nogle få områder forekom der tilbageførsler, og landbruget erstattede ikke blot foderbrug, men blev fusioneret med det og eksisteret side om side i nogen tid.

Udsigt over Kopaic-sletten i Boeotia, Grækenland. Folk dræbte først delvist området for 3.300 år siden for at kræve jord til landbrug, og det er stadig opdrættet i dag. Billede via Lucas Stephens.

Anthropocens dybe rødder

Globale arkæologiske data viser, at menneskelig transformation af miljøer begyndte på forskellige tidspunkter i forskellige regioner og accelererede med fremkomsten af ​​landbrug. Ikke desto mindre, for 3000 år siden, blev det meste af planeten allerede transformeret af jæger-samlere, landmænd og pastoralister.

For at lede denne planet mod en bedre fremtid, er vi nødt til at forstå, hvordan vi kom hertil. Beskeden fra arkæologien er klar. Det tog tusinder af år for den uberørte planet for længe siden at blive den menneskelige planet i dag.

Og der er ingen måde at forstå denne menneskelige planet fuldt ud uden at bygge videre på ekspertise fra arkæologer, antropologer, sociologer og andre menneskelige videnskabsfolk. For at opbygge en mere robust jordvidenskab i antropocenen skal humanvidenskaben spille en central rolle som naturvidenskaberne gør i dag.

Ben Marwick, lektor i arkæologi, University of Washington; Erle C. Ellis, professor i geografi og miljøsystemer, University of Maryland, Baltimore County; Lucas Stephens, forskningsdeltagende i arkæologi, Max Planck-instituttet for videnskaben om menneskelig historie og Nicole Boivin, direktør for Institut for Arkæologi, Max Planck Institut for Videnskaben om Humanhistorie

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Undersøgelse af arkæologer over hele kloden afslører dybere og mere udbredte rødder i den menneskelige tidsalder, Anthropocene.