Hvornår var Jordens 1. sne?

Billede via citatsgram.

Jordens første sne er muligvis faldet, efter at store landmasser steg hurtigt fra havet og modregner dramatiske ændringer på vores planet for 2, 4 milliarder år siden. Det ifølge en undersøgelse, der blev offentliggjort den 24. maj 2018, i det peer-reviewede tidsskrift Nature .

Geolog Ilya Bindeman er professor i Institut for Jordvidenskab ved University of Oregon og studiens forfatter. Han sagde i en erklæring:

Det, vi spekulerer i, er, at når store kontinenter opstod, ville lyset have været reflekteret tilbage i rummet, og det ville have indledt løbsk glaciation. Jorden ville have set sit første snefald.

Tidligere nedsænkede overflader udsættes for forvitring, hvilket fører til ophobning af mudrocks og skifer. I denne scene udsætter vinterdrenering ved Fern Ridge Reservoir vest for Eugene, Oregon mudrocks, hvilket giver et eksempel på, hvordan nyligt opstået land udsættes for vejrstyrker. Billede via Ilya Bindeman.

Forskerteamet studerede skifer, jordens mest rigelige sedimentære sten. Skiferklipper dannes ved forvitring af skorpe. Bindeman sagde:

De fortæller dig meget om udsættelsen for luft og lys og nedbør. Processen med at danne skifer fanger organiske produkter og hjælper til sidst med at producere olie. Skifer giver os en kontinuerlig fortegnelse over forvitring.

Ved hjælp af skiferprøver fra hvert kontinent så forskerne på forhold mellem tre almindelige iltisotoper eller kemiske signaturer. De fandt beviser fra så langt tilbage som for 3, 5 milliarder år siden, der viser spor af regnvand, der forårsagede forvitring af land.

Bindeman og hans team opdagede et stort skift i den kemiske sammensætning af 278 skiferprøver ved markeringen på 2, 4 milliarder år. Deres forskning antyder, at disse ændringer begyndte, da Jorden var meget varmere end i dag, da det nyligt overfladerede land steg hurtigt og blev udsat for forvitring. Bindeman sagde, at den samlede landmasse for planeten for 2, 4 milliarder år siden muligvis er nået op på to tredjedele af det, der ses i dag.

Fremkomsten af ​​så meget jord ændrede strømmen af ​​atmosfæriske gasser og andre kemiske og fysiske processer, siger forskerne, primært mellem 2, 4 og 2, 2 milliarder år siden, sagde han.

De kemiske ændringer, der er registreret i klipperne, falder sammen med den teoretiske timing af landkollisioner, der dannede en af ​​Jordens første superkontinent, Kenorland, og planetens første høje bjergkæder og plateauer. Bindeman sagde:

Land, der stiger op fra vand, ændrer klodens albedo. Oprindeligt ville Jorden have været mørkeblå med nogle hvide skyer, når de ses fra rummet. Tidlige kontinenter føjede til refleksion.

Jordens albedo er den del af sollys, der reflekteres af planetens overflade.

Før og efter: Hvordan Jordens landhøjder kan have set før og efter den store iltgeneration. Billede via Ilya Bindeman.

De hurtige ændringer, bemærkede forskerne, kan have udløst, hvad forskere kalder den store iltgeneration, hvor atmosfæriske ændringer bragte betydelige mængder frit ilt i luften.

Bundlinjen: En ny undersøgelse antyder, at Jorden fik sit første snefald for 2, 4 milliarder år siden.

Læs mere fra University of Oregon