Hvid gran i det nordlige Alaska vokser hurtigere i varmere klima

Skove i nogle dele af Jorden tyndes fra vilde brande, insektskader og tørke delvis tilskrevet den globale opvarmning. Men nogle hvide grantræer i det nordlige del af Alaska er vokset kraftigere i de sidste 100 år, især siden 1950, ifølge en ny undersøgelse.

Hvid gran i Alaska. Billedkredit: US Forest Service

Disse træer ser ud til at tilpasse sig et hurtigt opvarmende klima, antyder undersøgelsen, der blev offentliggjort i tidsskriftet Environmental Research Letters den 25. oktober 2011.

Undersøg hovedforfatter Laia Andreu-Hayles, en træforsker ved Columbia University s Lamont-Doherty Earth Observatory, sagde:

Jeg forventede at se træer stresset af de varmere temperaturer. Hvad vi fandt var en overraskelse.

Medlemmer af Lamont Tree-Ring Lab har rejst gentagne gange til Alaska, inklusive den arktiske nationale vilde tilflugtssted i sommeren 2011. Hvid gran er stedsegrønne træer i udkanten af ​​Alaska s tundra - en flad, treløs del af Arktis, hvor undergrunden er permanent frosset. I et område, hvor den nordlige treelinie giver plads til åben tundra, fjernede forskerne kerner fra levende hvide graner samt langdøde delvis fossiliserede træer, der er bevaret under de kolde forhold.

Lamont-træforsker Kevin Anchukaitis (til venstre) og Fairbanks arktiske økolog Angela Allen prøver en død gran. Billedkredit: Lamont-Doherty Earth Observatory

Ved at analysere træringe var de i stand til at se tilbage på væksten i disse træer i de sidste 1.000 år. De kunne bemærke temperaturer i løbet af denne tid ved at undersøge bredden af ​​træringene: i varme år har træerne en tendens til at producere bredere, tættere ringe, og i kølige år er ringene typisk smallere og mindre tætte.

Ved hjælp af denne grundlæggende idé og prøver fra en tur i 2002 til tilflugtsstedet samlet Andreu-Hayles og hendes kolleger en klimatidslinje for Alaska s Firth River-region tilbage til år 1067. De opdagede, at både træringens bredde og densitet skød op for 100 år siden og steg endnu mere efter 1950.

Deres fund matcher et separat hold s undersøgelse tidligere i år, der brugte satellitbilleder og træringe for også at vise, at træer i denne region vokser hurtigere, men denne undersøgelse udvides kun til 1982.

Disse forskere siger, at den ekstra vækst sker, når Arktis opvarmes hurtigt. Faktisk varmer de høje breddegrader på Jorden hurtigere end resten af ​​planeten. Mens de globale temperaturer siden 1950'erne steg 1, 6 grader F, opvarmede dele af de nordlige breddegrader 4 til 5 grader F. Undersøgelse af medforfatter Kevin Anchukaitis, en træringforsker ved Lamont, sagde:

I øjeblikket hjælper varmere temperaturer træerne langs denne del af skovtundra-grænsen. Det er en temmelig våd, temmelig cool sted samlet set, så de længere vækstsæsoner giver træerne mulighed for at vokse mere.

Disse forskere antyder, at udsigterne måske er mindre gunstige for de store indre skove, der ringer til polcirklen. Satellitbilleder har afsløret skår af brun, døende vegetation og et stigende antal katastrofale ildebrande i det sidste årti over dele af det indre af Alaska, Canada og Rusland.

NASA-satellitbillede af nordlige brande.

Beviser tyder på, at skove andre steder også kæmper. I det amerikanske vest har barkbiller, der drager fordel af mildere vintre, ødelagt millioner af acres træer, der er svækket af mangel på vand. En undersøgelse fra 2009 fandt, at dødeligheden i engangs sunde barskov med gammel vækst er fordoblet i de sidste par årtier. Varme- og vandspænding påvirker også nogle tropiske skove, der allerede er truet af klaring til landbrug og udvikling.

En anden artikel i videnskaben estimerede for nylig, at verdens 10 milliarder acres skov nu absorberer omkring en tredjedel af kulstofemissionerne, hvilket hjælper med at begrænse kuldioxidniveauer og holde planeten køligere end den ellers ville være.

Træringforsker Laia Andreu-Hayles er forfatter til undersøgelsen, der viser hurtigere vækst af hvid gran i Alaska gennem de sidste 100 år. Billedkredit: Kredit: Lamont-Doherty Earth Observatory.

Der er allerede tegn på, at treelinjen skubber mod nord, og hvis dette fortsætter, vil de nordlige økosystemer ændre sig. Opvarmningstemperaturer har ikke kun været gavn for hvid gran, den dominerende treeline-art i det nordvestlige Nordamerika, men også woody løvfaldende buske på tundraen, som er begyndt at skygge for andre planter, når de udvider deres rækkevidde. Efterhånden som habitater ændrer sig, spørger forskere, om insekter, vandrende sangfugle, rensdyr og andre dyr, der har udviklet sig for at udnytte tundra-miljøet, vil tilpasse sig.

Skovenes sundhed på verdensplan er ved at få opmærksomhed, fordi træer menes at absorbere en tredjedel af alle industrielle kulstofemissioner og overføre kuldioxid til jord og træ. Denne undersøgelse styrker således ideen om, at de nordlige økosystemer kan spille en fremtidig rolle i balancen mellem planetvarmende kuldioxid, der forbliver i luften.

Bundlinje: Træringforskere ved Lamont-Doherty Earth Observatory har lært, at hvid gran i det nordlige Alaska er vokset hurtigt i de sidste 100 år, efterhånden som klimaet varmer.

Læs mere om denne historie fra Earth Institute ved Columbia University