Hvorfor blade ændrer farve i efteråret

Scott Kuhn skrev den 3. november 2018: “Blade springer med farve i denne weekend i Nord-Georgien.”

Månekalendere i 2019 er her! Bestil din, før de er væk. Gør en god gave.

Gennem foråret og sommeren skjuler den dybgrønne farve på klorofyl, som hjælper planter med at absorbere livgivende sollys, alle andre farver, der findes i træernes blade. De livlige gule og appelsiner af falde blade er der, men skjult. Om efteråret nedbryder træerne de grønne pigmenter og næringsstoffer, der er gemt i deres blade. Næringsstofferne sendes ind i træets rødder til genbrug om foråret. Det er så, at træerne tager deres efterårsfarver.

Efterhånden som blade mister deres klorofyll, bliver andre pigmenter synlige for det menneskelige øje, ifølge Bryan A. Hanson, professor i kemi og biokemi ved DePauw University, der studerer plantepigmenter. Nogle træblade bliver for det meste brune, hvilket indikerer, at alle pigmenter er væk.

Efterår i Colorado Rocky Mountains. Foto via Jessi Leigh.

Efterårsblade ved Hurricane Mountain i Adirondacks, New York. Foto via John Holmes.

Efterårsblade omkring midten af ​​september fra vores ven Colin Chatfield i Saskatoon, Saskatchewan.

Steven Arthur Sweet fangede dette billede i Centennial Park i Toronto, Canada.

Bourgogne og røde farver er en anden historie. Dana A. Dudle er en DePauw-professor i biologi, der forsker i rødt pigment i planteblomster, stængler og blade. Dudle sagde:

Den røde farve fremstilles aktivt i blade af skarpt lys og kulde. De skarpe, kolde nætter om efteråret kombineres med lyse, solrige dage til at anspore til produktion af rød i blade - især i sukker ahorn og røde ahorntræer. Bourgogne blade skyldes ofte en kombination af rødt pigment og klorofyll. Efterårssæsoner med en masse solrige dage og kolde nætter har de lyseste farver.

Billede via treehouse1977.

I nogle tilfælde er omkring halvdelen af ​​træets blade rød / orange og den anden halvdel grøn. Dudle siger, at det er resultatet af mikro-miljøfaktorer - såsom kun halvdelen af ​​træet, der udsættes for sollys eller kulde.

Hardwoods i Midtvesten og på østkysten er berømte for gode farvevalg. Nogle af de mere pålidelige farverige træer, bemærker Hanson, er liquidambar-træer (også kaldet sweetgum), der vender en række farver på det samme træ og sommetider det samme blad. Asketræblade får ofte en dyb bordeauxfarve. Selv om de ikke er hjemmehørende i Nordamerika, har Ginkgo-træer en intens gul, næsten gylden farve.

Et ensomt rødt træ mod bare grene. Foto via Daniel de Leeuw Photog.

“Efterårsbillede fra Sverige…” fra vores ven J rgen Norrland
.

Farverne gør noget for planten, ellers ville de ikke være der, sagde Hansen. Men hvad er farvenes formål?

Forskere mener, at pigmenter med nogle træer fungerer som en slags solcreme til at filtrere sollys ud. Hanson sagde:

Det er et undervurderet faktum, at planter ikke kan tage en uendelig mængde sol. Nogle blade, hvis de får for meget sol, får noget svarende til en solskoldning. De bliver stressede og dør.

Billede via Tosca Yemoh Zanon i London.

En anden teori er, at farven på en plante s blade ofte er relateret til evnen til at advare skadedyr eller tiltrække insektbestøvende. Hanson sagde:

I nogle tilfælde kan en plante og et insekt have udviklet sig sammen. En af de mere spændende videnskabelige teorier er, at de smukke bladfarver, vi ser i dag, er tegn på et forhold mellem en plante og insekter, der udviklede sig for millioner af år siden. Da jordens klima imidlertid ændrede sig i årenes løb, kunne insekterne muligvis have udryddet, men planten var i stand til at overleve uanset grund.

Fordi planter udvikler sig meget langsomt, ser vi stadig farverne. Så bladfarve er en fossil hukommelse, noget der eksisterede af en grund for millioner af år siden, men som ikke tjener noget formål nu.

Billede via Ross Elliott.

Begyndelsen af ​​oktober i Hibbing, Minnesota. Foto via EarthSky Facebook-ven Rosalbina Segura.

Nederste linje: Biologer diskuterer, hvorfor blade ændrer farve i efteråret.

Læs mere fra DePauw University