Hvorfor Amazon brænder: 4 grunde

Røg bølger fra en brand i Amazonas regnskov nær Humaita i delstaten Amazonas, i det nordvestlige hjørne af Brasilien, den 17. august 2019. Billede via Reuters / Ueslei Marcelino / The Conversation .

Af Catesby Holmes, The Conversation

Næsten 40.000 brande forbrænder Brasiliens regnskov i Amazonas, det seneste udbrud i en overaktiv ildsæson, der har forkullet 1.330 kvadrat miles (2.927 kvadratkilometer) af regnskoven i år.

Skyld ikke tørt vejr for den hurtige ødelæggelse af verdens største tropiske skov, siger miljøforkæmpere. Disse Amazonian-ildfirme er en menneskeskabt katastrofe, der er sat af skovhuggere og kvægbedrifter, der bruger en "skråstreg" -metode for at rydde land. Når man nærer sig meget tørre forhold, er nogle af disse brande spredt uden for kontrol.

Brasilien har længe kæmpet for at bevare Amazonas, nogle gange kaldet ”verdens lunger”, fordi den producerer 20% af verdens ilt. På trods af de stadig mere strenge miljøbeskyttelser i de seneste årtier er omkring en fjerdedel af denne massive regnskov allerede væk - et område på størrelse med Texas.

Mens klimaændringer bringer Amazonas i fare, hvilket bringer varmere vejr og længere tørke, kan udvikling muligvis være den største trussel, som regnskoven står overfor.

Her forklarer miljøforskere, hvordan landbrug, store infrastrukturprojekter og veje driver afskovning, der langsomt dræber Amazonas.

Kæmpe brande raser over flere regioner i Amazonasbassinet. Billede via Guaira Maia / ISA / Samtalen .

1. Landbrug i junglen

Rachel Garrett er professor ved Boston University, der studerer arealanvendelse i Brasilien. Hun sagde:

Afskovning skyldes stort set jordrensning til landbrugsformål, især kvægopdræt, men også sojaproduktion.

Da landmænd har brug for en enorm mængde jord til græsning, siger Garrett, er de drevet til

… Løbende rydde skov ulovligt til at udvide græsarealer.

Tolv procent af hvad der engang var Amazonsskov omkring 93 millioner acres er nu landbrugsjord.

Kvægopdræt er en af ​​hovedindustrierne i Amazonas-regionen. Billede via Nacho Doce / Reuters / Samtalen .

Afskovning i Amazonas har taget sig siden valget i yderste højre-præsident Jair Bolsonaro sidste år. Med argumenter for, at føderale bevarelseszoner og heftige bøder for at skære træer hindrer den økonomiske vækst, har Bolsonaro skåret Brasiliens strenge miljøbestemmelser.

Der er ingen beviser for at støtte Bolsonaro s syn, siger Garrett. Hun sagde:

Fødevareproduktionen i Amazonas er steget markant siden 2004.

Den øgede produktion er blevet presset af føderale politikker, der er beregnet til at afskrække clearing af jord, såsom store bøder for afskovning og lån med lav rente til investering i bæredygtig landbrugspraksis. Landmændene planter og høster nu to afgrøder mest sojabønner og majs hvert år i stedet for kun en.

Brasilianske miljøbestemmelser hjalp også de amazoniske landmænd.

Garrett s forskning fandt, at forbedret græsningsstyring i tråd med strengere føderale arealanvendelsespolitikker førte til, at antallet af slagtede kvæg årligt pr. Acre blev fordoblet. Hun skrev:

Landmændene producerer mere kød og tjener derfor flere penge med deres jord.

Placeringer af brande, markeret med orange, opdaget af NASA s MODIS-satellit fra 15. august til 22. august 2019. Billede via Wikimedia Commons.

2. Udvikling og afskovning af infrastruktur

Præsident Bolsonaro skubber også frem en ambitiøs infrastrukturudviklingsplan, der ville gøre Amazonas mange vandveje til elproducenter.

Den brasilianske regering har længe ønsket at bygge en række store nye vandkraft dæmninger, herunder på Tapaj s-floden, Amazonas s eneste resterende ustemmede flod. Men det oprindelige Munduruku-folk, der bor nær Tapaj s-floden, har strengt imod denne idé.

Ifølge Robert T. Walker, en professor i University of Florida, der har udført miljøundersøgelser i Amazonas i 25 år:

Munduruku har indtil nu med succes bremset og tilsyneladende stoppet mange bestræbelser på at drage fordel af Tapajós.

Men Bolsonaros regering er mindre tilbøjelige til at respektere oprindelige rettigheder end hans forgængere. Et af hans første bevægelser i embedet var at overføre ansvaret for afgrænsning af oprindelige lande fra det brasilianske justitsministerium til det bestemt pro-udviklingsministerium for landbrug.

Og, bemærker Walker, Bolsonaros Amazon-udviklingsplaner er en del af et bredere sydamerikansk projekt, der er udtænkt i 2000, til at opbygge kontinental infrastruktur, der leverer elektricitet til industrialisering og letter handel i hele regionen.

For den brasilianske Amazonas betyder det ikke kun nye dæmninger, men også ”baner af vandveje, jernbanelinjer, havne og veje”, der vil få produkter som sojabønner, majs og oksekød til markedet, ifølge Walker. Han sagde:

Denne plan er langt mere ambitiøs end tidligere infrastrukturprojekter, der beskadigede Amazonas.

Hvis Bolsonaros plan går videre, vurderer han, at fuldt ud 40 procent af Amazonas kunne afskoves.

3. Vej-kvælte vandløb

Veje, de fleste af dem snavs, krydser allerede Amazonas.

Det kom som en overraskelse for Cecilia Gontijo Leal, en brasiliansk forsker, der studerer tropiske fiskhabitater. Hun skrev:

Jeg forestillede mig, at mit feltarbejde ville være alle bådture på enorme floder og lange jungelture. Faktisk var alt mit forskerteam behov for en bil.

Opholdne kulverter forstyrrer vandstrømmen i amasoniske vandløb og isolerer fisk. Billede via Catesby Holmes.

Rejser på rodede mudderveje for at tage vandprøver fra vandløb over Brasiliens Pará-stat, indså Leal at de uformelle "broer" i dette lokalt byggede transportnetværk må have indflydelse på de amazoniske vandveje. Så hun besluttede også at studere det. Hun sagde:

Vi fandt, at skiftende vejkrydsninger forårsager både erosion på land og siltopbygning i vandløb. Dette forværrer vandkvaliteten og skader fiskene, der trives i dette delikat afbalancerede levesteder.

De dårligt udformede vejkrydsninger - som har perched kulverter, der forstyrrer vandstrømmen - fungerer også som bevægelsesbarrierer og forhindrer fisk i at finde steder at fodre, avle og tage husly.

4. Genopbygning af tropiske skove

Brande, der nu forbruger store skår af Amazonas, er den seneste konsekvens for udviklingen i Amazonas.

Indstillet af landmænd, der sandsynligvis er udpræget af deres præsidents antikonserveringsposition, udsender bladerne så meget røg, at den den 20. august udslettet middagssolen i byen São Paulo, 1.700 km (2.736 km) væk. Brande multipliceres stadig, og den tørre sæson i toppen er stadig en måned væk.

Apokalyptisk, som dette lyder, antyder videnskaben, at det ikke er for sent at redde Amazonas.

Tropiske skove ødelagt af brand, skovhugst, landrensning og veje kan genplantes, siger økologerne Robin Chazdon og Pedro Brancalion.

Ved hjælp af satellitbilleder og den seneste peer-reviewede forskning om biodiversitet, klimaændringer og vandsikkerhed identificerede Chazdon og Brancalion 385.000 kvadrat miles (997.145 kvadratkilometer) "restaurerings hotspots" - områder, hvor gendannelse af tropiske skove ville være mest fordelagtigt, billigste og laveste risiko. Chazon skrev:

Selvom disse anden-voksende skove aldrig perfekt erstatter de ældre skove, der er gået tabt, kan plantning af omhyggeligt udvalgte træer og hjælpe med naturlige genvindingsprocesser gendanne mange af deres tidligere egenskaber og funktioner.

De fem lande med det mest tropiske restaureringspotentiale er Brasilien, Indonesien, Indien, Madagaskar og Colombia.

Redaktørens note: Denne historie er en oversigt over artikler fra Samtaleens arkiver.

Catesby Holmes, redaktør for global anliggender, samtalen

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Årsager til, at brande brænder Brasiliens regnskov i august 2019.