Hvorfor træer kaster deres blade

November 2017 på Maple Street i Johnson City, Tennessee. Billede via Teri Butler Dosher.

I tempererede skove over den nordlige halvkugle kaster træer deres blade om efteråret, når koldt vejr nærmer sig. I tropiske og subtropiske skove kaster træerne deres blade ved begyndelsen af ​​den tørre sæson. Mange typer træer kaster deres blade som en strategi for at overleve barske vejrforhold. Træer, der mister alle deres blade i en del af året, kaldes løvtræer . De der ikke kaldes stedsegrønne træer.

Almindelige løvtræer på den nordlige halvkugle inkluderer adskillige arter af aske, asp, bøg, bjørk, kirsebær, alm, hickory, hornstråle, ahorn, eg, poppel og pil. I tropiske og subtropiske områder inkluderer løvtræer adskillige arter af akacia, baobab, roble, ceiba, chaca og guanacaste.

Billede via Tosca Yemoh Zanon i London

Foto via Daniel de Leeuw Photography

De fleste løvtræer har brede blade, der er modtagelige for at blive beskadiget under koldt eller tørt vejr. I modsætning hertil lever de fleste stedsegrønne træer enten i varmt, vådt klima, eller de har vejrbestandige nåle til blade. Der er dog undtagelser i naturen, såsom tamarack-træer, der kaster deres nåle hvert efterår og levende egetræer, der bevarer deres brede blade i hele året, selv i relativt kølige klima.

At kaste blade hjælper træer med at spare på vand og energi. Når ugunstigt vejr nærmer sig, udløser hormoner i træerne processen med optagelse, hvorved bladene aktivt afskæres af træet af specialiserede celler. Ordet abscission deler det samme latinske rodord som i saks, scindere, hvilket betyder "at skære." Ved starten af ​​abscisionsprocessen, absorberer træer værdifulde næringsstoffer fra deres blade og opbevarer dem til senere brug i deres rødder. Chlorophyll, det pigment, der giver deres grønne farve, er et af de første molekyler, der nedbrydes for dets næringsstoffer. Dette er en af ​​grundene til, at træer bliver røde, orange og guldfarver i løbet af efteråret. Efter afslutningen af ​​abscisionsprocessen, når bladene er blevet kaste, vokser et beskyttende lag af celler over det udsatte område.

Lag med abscisionsceller, der adskiller et blad fra dets stængel. Billedkredit: US Forest Service.

Kaste af blade kan også hjælpe træer med at pollinere kommer foråret. Uden blade for at komme i vejen, kan vindblæst pollen rejse længere afstand og nå flere træer.

Efterårsblade. Billedkredit: Tracy Ducasse.

Nederste linje: Mange typer træer kaster deres blade ud som en strategi for at overleve koldt eller tørt vejr.