Årets vildtfotograf 2017

Natural History Museum i London har venligt frigivet de 13 finalistbilleder til 2017 Wildlife Photographer of the Year-konkurrencen, i forkant af oktober-meddelelsen om konkurrenceens vindere. Nu i det 53. år modtog dette års konkurrence næsten 50.000 tilmeldinger fra 92 forskellige lande. Forestil dig, hvor svært det ville være at vælge vinderen blandt disse fotos!

Fed ørn : Efter flere dage med konstant regn blev den skaldede ørn gennemvædet på huden. Opkaldt efter det iøjnefaldende, men fuldt fjedrede hvide hoved (skaldet stammer fra et gammelt ord for hvidt), er det en opportunist, der spiser forskellige byttedyr - fanget, fjernet eller stjålet - med en præference for fisk. Ved hollandske havn på Amaknak Island i Alaska, USA, samles skaldede ørne for at drage fordel af fiskerisektorens rester. Brugt til mennesker er fuglene dristige. ”Jeg lå på min mave på stranden omgivet af ørne, ” siger fotograf Klaus Nigge. ”Jeg lærte enkeltpersoner at kende, og de fik tillid til mig.”

Kloak Surfer : Seahorses kører på strømme ved at gribe svævende genstande som tang med deres delikate forhensile haler. Fotograf Justin Hofman så med glæde, da denne lille flodmundingshavshest “næsten sprang” fra den ene smule naturlige affald til den næste, og buldrede rundt i nærheden af ​​overfladen på et rev nær Sumbawa-øen, Indonesien. Men da tidevandet begyndte at komme ind, ændrede stemningen sig. Vandet indeholdt mere og mere bestemt unaturlige genstande - hovedsageligt plastbits - og en film med spildevandsslam dækkede overfladen, alt slukede ud mod kysten. Søhesten slappede et stykke havgræs og greb et langt, piskeligt stykke klar plast. Efterhånden som en kraftig vind på overfladen plukede op og gjorde forholdene hårdere, udnyttede søhesten noget, der tilbød et mere stabilt tømmerflåde: en vandstrøet plastbomuldknopp. At ikke have en makroobjektiv til skuddet endte med at være heldig, både på grund af den styrkende strøm, og fordi det betød, at Justin besluttede at indramme hele scenen, kloakbiter og alt sammen. Da Justin, søhesten og bomuldsbudet spundet gennem havet sammen, sprøjtede bølger ned i Justin's snorkel. Den næste dag blev han syg. Indonesien har verdens højeste niveauer af havbiologisk mangfoldighed, men er kun andenplads til Kina som bidragyder til marin plastisk affald - snavs, der forventes at opveje fisk i havet i 2050. På den anden side har Indonesien lovet at reducere mængden med 70 procent af affald, der udledes i havet.

Vinterpause : Det røde egern lukkede øjnene bare et øjeblik, poter sammen, pels fluffede og genoptog derefter søgen efter mad. Vinter er en hård tid for nordlige dyr. Nogle dvaletilstand for at undslippe dens rigoriteter, men ikke røde egern. Fotograf Mats Andersson vandrer hver dag i skoven i nærheden af ​​sit hjem i det sydlige Sverige og stopper ofte for at se på egernene, der furer i grantræerne. Selvom deres hovedsageligt vegetariske diæt er varieret, er deres vinteroverlevelse knyttet til en god afgrøde af grankegler, og de favoriserer skov med nåletræer. De opbevarer også mad for at hjælpe dem med at se dem gennem magre tider. På denne kolde februar morgen indkapslede egernets opførsel vinterens ånd, fanget af Mats ved hjælp af det bløde lys korn af sort og hvidt.

Saguaro twist : Et band af gamle giganter kommanderer det ekspanderende tørre landskab i Arizona s Sonoran Desert National Monument i USA Disse emblematiske saguaro kaktus op til 200 år gamle kan tårne ​​på mere end 12 meter (40 fødder) men er meget langsomt voksende, nogle spirer opad buede grene, når de modnes. Rødderne bortset fra et dybt tryk væver en labyrint lige under overfladen og stråler så vidt planten er høj for at absorbere dyrebar regn. Det meste vand opbevares i svamplignende væv, forsvaret af hårde ydre rygsøjler og en voksagtigt belagt hud for at reducere vandtab. Overfladefoldene ekspanderer som harmonika, når kaktusen svulmer, og dens spirende vægt understøttet af træagtige ribber, der løber langs foldene. Men de mættede lemmer er sårbare over for hård frost deres kød kan fryse og revne, mens de mægtige arme snor sig ned under deres belastning. En levetid med at søge ofre nær sit ørkenhjem førte til, at fotograf Jack Dyckinga kendte flere, der lovede interessante kompositioner. ”Denne lod mig komme lige inde i lemmerne, ” siger han. Da det blide daggrylampe badede saguaro s forvrængede form, afslørede Jacks vidvinkel sine furede arme og perfekt indrammede sine naboer inden de fjerne Sand Tank-bjerge.

Arktisk skat : Med sin trofæ fra et raid på et snegæs rede, leder en arktisk ræv en passende gravplads. Dette er juni og bonanza tid for rævene fra Wrangel Island i det russiske Fjernøsten. Lemminger er den grundlæggende diæt for arktiske ræver, men Wrangel lider i lange, barske vintre og er isbundet i store dele af året, hvilket gør den til en permanent kilde til opbevaret mad til disse opportunistiske dyr. Madkonvojerne ankommer i slutningen af ​​maj. Over bare et par dage stiger enorme flokke af snegæs ned på tundraen på denne fjerntliggende UNESCO-verdensarvsliste og rejser fra overvintringsområder ca. 4.800 kilometer væk i British Columbia og Californien. Ikke kun er dette den største avlskoloni af sæsgæs i verden og den eneste, der er tilbage i Asien, men den vokser også: Fra 160.000 gæs i 2011 til ca. 300.000 i 2016. De arktiske ræve fanger eventuelle svage eller syge fugle, men det, de holder fest med, er gåseæg, der blev lagt i begyndelsen af ​​juni i åbne reden på tundraen. Selvom parene med sæsgæs aktivt forsvarer deres reden, kan en ræve stadig klare at stjæle op til 40 æg om dagen og chikanere gæsene, indtil der er en chance for at nippe i og gribe et æg. De fleste af ægene bliver derefter cachelagret, begravet i lavvandede huller i tundraen, hvor jorden forbliver så kold som et køleskab. Disse æg forbliver spiselige længe efter den korte arktiske sommer er forbi, og gæsene er vandret sydpå igen. Og når den nye generation af unge ræve begynder at udforske, vil de også drage fordel af de skjulte skatte. Foto af Sergey Gorshkov.

Et glimt af en gaupe: Fotograf Laura Albiac Vilas havde set mange af Spaniens vilde dyr, men aldrig den illusive iberiske gaupe, en truet kat, der kun findes i to små populationer i det sydlige Spanien. I modsætning til den større europæiske gaupe, lever den iberiske gaupe næsten udelukkende af kaniner. Så en sygdom, der udsletter kaninbestanden, kan være katastrofal. De har også brug for en særlig blanding af åben krat og naturlige hulrum til natal dens. Lauras familie rejste til Sierra de Andújar naturpark på jagt efter gaupen - og slo heldig på deres anden dag - et par slappede ikke langt fra vejen. Der var mange fotografer der, men en atmosfære af 'respekt'. Laura så på i en og en halv time, den eneste lyd var kameraets hvirvling, hvis en kat kiggede i deres retning. ”Dyrenes holdning overrasket mig. De var ikke bange for folk - de ignorerede simpelthen os, ”siger Laura. ”Jeg følte mig så følelsesladet at være så tæt på dem.”

Bjørneklem : Efter at have fisket efter muslinger ved lavvande, førte denne morbrune bjørn sin unge forårsunger tilbage over stranden til den nærliggende eng. Men en ung unger ville bare blive og lege. Det var det øjeblik fotograf Ashleigh Scully havde ventet på. Hun var kommet til Alaskas Lake Clark National Park med det formål at fotografere familiens liv med brunbjørne. Dette rige flodmunding giver en buffet til bjørne: græs i engene, laks i floden og muslinger på bredden. Et stort antal familier tilbringer deres somre her, og med rigelig mad er de tolerante over for hinanden (selvom de er på vagt over for mænd) og mennesker. ”Jeg blev forelsket i brunbjørne, ” siger Ashleigh, ”og deres personligheder ... Denne unge unge syntes at synes, at den var stor nok til at kæmpe mor i sandet. Som altid spillede hun med, fast, men tålmodig. ”Resultatet er en komo af brunbjørnefamilielivet.

Frelst men buret : Et bagben af ​​denne seks måneder gamle Sumatran tigerhval blev så dårligt forvirret af en snare, at den måtte amputeres. Han var heldig overhovedet at overleve, efter at have været fanget i fire dage, før han blev opdaget i en regnskov i Aceh-provinsen på den indonesiske ø Sumatra. Sandsynligheden er, at snare blev indstillet af oliepalmplantagerne til at fange bushmeat (selvom tigre også bevidst er snare). Arbejderne er migranter, der har fået små grunde til at dyrke deres egne oliepalmer, men som er nødt til at arbejde på de store plantager i cirka fem år, indtil deres egne afgrøder skaber et afkast. For at fodre deres familier er de nødt til at jage, og denne unges knogler ville have hentet en god pris på det sorte marked. Befolkningen i Sumatran-tigre, en underart, er så lav som 400–500 (verdensbefolkningen i alle vilde tigre er højst 3.200) - resultatet af krybskytte for at brænde den ulovlige handel med tigerdele til det kinesisk-medicinske marked . Anti-krybskytteri skovpatruljer hjælper med at dæmpe drabet, dels ved at lokalisere og fjerne snarer (nu ulovligt), hvilket er, hvordan denne unge blev reddet. Ungen vil dog tilbringe resten af ​​sit liv i et bur i en Javan-zoologisk have. I dag er der sandsynligvis flere Sumatran-tigre i zoologiske haver, end der er tilbage i naturen. Foto af Steve Winter.

Svømmehal : ”Vi var stadig et par meter fra overfladen, da jeg hørte de underlige lyde, ” siger fotograf Laurent Ballesta. Mistænker Weddell-sæler - kendt for deres repertoire på mindst 34 forskellige undervandsopkaldstyper - nærmede sig langsomt. Det var tidligt forår i det østlige Antarktis, og en mor introducerede sin hvalp til det iskolde vand. Verdens mest sydligt avlende pattedyr, en Weddell sæl føder på isen og tager hendes hvalp svømning efter en uge eller to. Parret, adskilt af Laurent's tilstedeværelse, gled ubesværet mellem arkene i den frosne labyrint. Voksne er dygtige dykkere, der når dybder på mere end 600 meter (1.970 fod) og nedsænkes i op til 82 minutter. ”De så så rolige ud, hvor jeg følte mig så upassende, ” siger Laurent. Ved at stole på lys gennem isen ovenover fangede han hvalpenes nysgerrige blik, hvor dens legemsbue spejler den af ​​sin vågne mor.

Insiderne : De bulbøse spidser af den rigtig navngivne storslåede anemons tentakler indeholder celler, der svirrer mest fisk. Men klovnanemonfisken går ubeskadiget takket være slim, der udskilles over dens hud, hvilket får anemonen til at tro, at den børster mod sig selv. Begge arter drager fordel. Anemonfisken får beskyttelse mod sine rovdyr, som ikke risikerer at blive stukket, og den lever også af parasitter og snavs blandt tentaklerne; på samme tid forbedrer det vandcirkulationen (svirrer dens finner, når det svømmer), skræmmer anemonens rovdyr væk og kan endda lokke bytte for det. Mens han dykkede i Lembehstredet i North Sulawesi, Indonesien, bemærkede fotograf Qing Lin noget mærkeligt ved denne særlige samlivsgruppe. Hver anemonefisk havde et ekstra par øjne inde i munden - dem fra en parasitisk isopod (et krebsdyr relateret til træseller). En isopod kommer ind i en fisk som en larve via sine gæller bevæger sig til fiskens mund og fastgøres med benene til bunden af ​​tungen. Når parasitten suger værtenes blod, visner tungen og efterlader isopoden fastgjort på sin plads, hvor den kan forblive i flere år. Med stor tålmodighed og lidt held - fangede fiskene uforudsigeligt - fangede Qing disse tre ret nysgerrige individer øjeblikkeligt stilt op, øjnene foran, munden åben og parasitter kiggede ud.

Strålende levering : Fotograf Tyohar Kastiel så paret af lysende quetzals fra daggry til skumring i mere end en uge, da de leverede frugter og lejlighedsvis insekt eller firben til deres to kyllinger. Resplendente quetzals hekker normalt i tykkere skov, men dette par havde plukket et træ i et delvist logget område i den Costa Ricaanske skov i San Gerardo de Dota. Det ekstra lys gjorde det lettere for Tyohar at fange den iriserende farve på hanens blændende smaragd og crimson kropsfjerdragt og halefløjter på trods af hans hurtige, uberegnelige flyvemønster. Men lyset gjorde det også lettere for fuglene at se Tyohar. Så han ankom før daggry, sad på samme sted og iført den samme jakke, med det resultat, at parret accepterede hans tilstedeværelse og fortsatte med at fylde mad i deres kyllinger næb hver time eller deromkring. Den ottende dag fodrede forældrene med kyllingerne ved daggry som sædvanligt, men vendte derefter ikke tilbage i flere timer. Kl. 10.00 kaldte kyllingerne voldsomt, og Tyohar begyndte at bekymre sig. Så skete der noget vidunderligt. Hanen ankom med en vild avokado i næbben. Han landede på en nærliggende gren, scannede rundt og fløj derefter til reden. Men i stedet for at fodre kyllingerne, fløj han tilbage til sin gren, avokadoen stadig i næbben. Inden for få sekunder hoppede en kylling ud til den nærmeste aborre og blev belønnet. Øjeblik senere dukkede kvinden op og gjorde nøjagtig den samme ting, og den anden kylling sprang ud. Familien fløj derefter sammen ind i regnskoven og forlader Tyohar klar - og begejstrede.

Romantik blandt englene : Fotograf Andrey Narchuk var på en ekspedition til havet af Okhotsk i det russiske Fjernøsten, og hans intention på denne dag var at fotografere laks. Men så snart han sprang i vandet, befandt han sig omgivet af tusinder af parende havengle. Han skiftede hurtigt til sit makroudstyr og begyndte at fotografere parene, 3 centimeter (1, 2 tommer) lange og hvirvlede rundt i strømmen. Havengle er bløddyr, der er relateret til snegle og snegle uden skaller og med vingelignende flikker, der bruges som svømmepads. De jager hav sommerfugle - svømmende hav snegle - ved hjælp af specialiserede foderdele til at prise dem fra deres skaller. Hvert individ er både mandlig og kvindelig, og her gør de sig klar til at indsætte deres copulatoriske organer i hinanden for at overføre sædceller i synkroni. Den ene er lidt mindre end den anden, som det var tilfældet med de fleste par, som Andrey observerede, og de forblev sammenføjede i 20 minutter. Begge fortsatte med at lægge 30-40 små æg efter befrugtning. Det var sensommer og højdepunktplanstid, så der ville være rigelig mad til de resulterende larver. For at fotografere dem, der blev parret, var Andrey nødt til at kæmpe mod stærke strømme og undgå en mur af gillenet, og da han blev fejet ind i nettet og hans udstyr blev snarret, blev han tvunget til at opstille en nødstigning - men ikke før han havde fået sin skud. Dagen efter var der ikke en eneste engel at se.

Matriarkens magt : I skumringen i Kenyas Maasai Mara National Reserve ventede fotograf David Lloyd på flokken af ​​elefanter på deres aftenvandring til et vandhul. Da de kom tættere på hans køretøj, kunne han se, at det bløde lys fra den hurtige solnedgang fremhævede enhver rynke og hår. For en fotograf, der nyder at arbejde med tekstur, var dette en gave. Da de kun var få meter væk, kunne han se de forskellige kvaliteter i forskellige dele af deres kroppe - de dybe rygter af deres kufferter, de mudderklædte ører og patina af tørret snavs på deres tænder. Elefanterne forblev i næsten stilhed, fredelige og afslappede. Kvinden, der førte den dusin-stærke besætning sandsynligvis matriarken kiggede lige på ham, hendes øje en glødende rav prik i de tunge hudfoldninger. Hendes blik var, siger han, fuld af respekt og intelligens essensen af ​​sindethed.

Doner til EarthSky: Din støtte betyder verden for os

Nederste linje: De 13 finalister for Årets Wildlife Photographer 2017.