Vil en enorm vulkan på Jupiters måne Io bryde ud denne måned?

Se større. | Voyager 1-billedmosaik - erhvervet i 1979 - viser et enormt område af de vulkanske sletter på Jupiters måne Io. Her er der talrige vulkanske calderas og lavastrømme. Loki Patera, en aktiv lavasø, er det store, U-formede sorte træk omkring i midten mod bunden af ​​dette billede. Billede via NASA PhotoJournal.

Jupiters måne Io er en verden af ​​aktive vulkaner, og Loki Patera er den største af disse, en stor depression i månens overflade ca. 202 km (202 km) på tværs. En aktiv lavasø ligger i denne depression, og den smeltede lava der menes at være direkte forbundet med et magma-reservoir nedenfor. Over er søen sandsynligvis dækket af en tynd, størknet skorpe. Forskere, der kigger gennem jordiske teleskoper, har set dette område som kontinuerligt aktivt. De tror, ​​at skorpen, der ligger over søen lejlighedsvis giver plads, hvilket medfører en øget lysstyrke. Faktisk er Lokis periodiske udbrud så regelmæssige, at en astronom har forudsagt et for denne måned. Loki forventes at udbrude igen i midten af ​​september 2019, ifølge astronom Julie Rathbun fra Planetary Science Institute med base i Tucson, Arizona.

Hun præsenterede dette arbejde i dag (17. september 2019) på det fælles møde på den europæiske planetariske videnskabskongres og AAS-afdelingen for planetariske videnskaber i Genève, Schweiz. Hun sagde i en erklæring, at hvis Loki opfører sig som forventet, ville det:

... skulle bryde ud i september 2019, omtrent på samme tid som EPSC-DPS-fællesmødet.

Rathbun tilføjet:

Vi forudsagde korrekt, at det sidste udbrud ville finde sted i maj 2018. Vulkaner er så vanskelige at forudsige, fordi de er så komplicerede. Mange ting påvirker vulkanudbrud, herunder magmaforsyningstakten, magmaens sammensætning - især tilstedeværelsen af ​​bobler i magmaen, den type klippe, vulkanen sidder i, klippens brudtilstand og mange andre problemer.

Vi tror, ​​at Loki kunne være forudsigelig, fordi den er så stor. På grund af dens størrelse vil grundfysik sandsynligvis dominere, når den bryder ud, så de små komplikationer, der påvirker mindre vulkaner, vil sandsynligvis ikke påvirke Loki så meget.

I 2002 offentliggjorde Rathbun et papir, der viste, at Lokis udbrudsprogram havde været ca. hver 540 dage i løbet af 1990'erne. Det ser ud til at være cirka hver 475 dage. Hun forklarede:

Loki er den største og mest kraftfulde vulkan på Io, så lys i den infrarøde, at vi kan registrere den ved hjælp af teleskoper på Jorden.

Vil Loki bryde ud i denne måned? Denne uge, som Rathbun foreslog? Hun mindede os om:

… Du skal være forsigtig, fordi Loki er opkaldt efter en trickster-gud, og vulkanen ikke har været kendt for at opføre sig selv. I begyndelsen af ​​2000'erne, når 540-dages mønster blev fundet, ændrede Loki s adfærd sig og udviste ikke periodisk adfærd igen før omkring 2013.

Vi holder dig opdateret.

Se større. | Da Voyager 1 fejede forbi Io, tog det dette foto af vulkanen Loki på overfladen. Den største udbrudningsaktivitet kom fra nederst til venstre for det mørke lineære træk (måske en rift) i midten. Nedenfor er lava-søen, et U-formet mørkt område omkring 200 km over.

I øvrigt drives vulkaner på Jorden af ​​varme produceret i Jorden via det radioaktive nedbrydning af isotoper i vores planets mantel og skorpe, og også via den oprindelige varme, der er tilbage fra Jordens dannelse.

Kilden til Ios varme er meget forskellige. Ios varme skyldes tidevandsfriktionsopvarmning forårsaget af den konstante bøjning af Io af tyngdekraften fra Jupiter og Europa, en anden af ​​Jupiters satellitter.

En massiv vulkanisk plume ryster ud fra en vulkan overfladen af ​​Jupiters måne Io. Denne blomme er ikke fra Loki, men den er alligevel cool, ikke? Billede via NASA / JHU-APL / SRI.

Nederste linje: En planetvidenskabsmand forudser, at Loki, den største vulkan på Jupiters måne Io, vil bryde ud i september 2019.

Via EuroPlanet