Zombie myrer: Når myrer bliver gående døde

Det er som noget ud af en rædselfilm. En parasitsk svamp infiltrerer kroppen af ​​en tropisk tømrermyr, fodrer med den og manipulerer dens krop. Svampen tvinger den døende myre til skovforståelsen, et miljø, der er mere befordrende for dens vækst. Invasionen af ​​denne svampelige kropsnagter kulminerer med, at den spirer en sporefyldt frugtlegeme fra den døde myrs hoved.

En beskrivelse af dette dødbringende angreb på tropiske tømrermyrer ( Camponotus leonardi ) af en parasitsk svamp ( Ophiocordyceps unilateralis ) er beskrevet i udgaven af ​​9. maj 2011 af tidsskriftet om åben adgang BMC Ecology .

Lignende hændelser med svampe, der parasiterer insekter, forekommer i andre dele af verden. Dette særlige tilfælde af zombiemyrer spiller ud i Thailand's skove.

Det er en temmelig grusom affære, så hvis du finder film som The Thing and Night of the Living Dead for skræmmende, er det nu et godt tidspunkt at stoppe med at læse!

Avisens hovedforfatter, Dr. David Hughes fra Penn State University, beskrev inter-ant-fungus-interaktionen i en pressemeddelelse.

Svampen angriber myrer på to fronter. For det første ved at bruge myren som en gående fødekilde, og for det andet ved at beskadige muskler og myrens centrale nervesystem, hvilket resulterer i zombievandring og dødsbid, som placerer myren i den kølige fugtige understory. Disse giver sammen det perfekte miljø til svampevækst og reproduktion. Denne adfærd hos inficerede myrer er i det væsentlige en udvidet fænotype af svampen (svampeadfærd gennem myrens krop), da ikke-inficerede myrer aldrig opfører sig på denne måde.

En død tømrermyr fastgjort til et blad i underbygningen af ​​en skov i Thailand. Før myren dræbt ændrede svampen, der vokser i myren, dens opførsel, hvilket fik den til at bite i bladvenen. Billedkredit: David Hughes, Penn State University.

Tropiske tømrermyrer tilbringer det meste af deres tid højt i skovbaldakinen. Når de vove sig ned i junglen understory, følger de veldefinerede stier. Det er i denne periode, at myrer kan blive inficeret med svampesporer, der lander på deres ydre krop.

Svampen kan kun gennemføre sin livscyklus gennem myren. Sporer spirer, og svampen trænger ind i myrens krop. Det fortsætter med at inficere hele dyret og påvirke dets centrale nervesystem. Du kan fortælle, hvornår en tømrermyr er blevet inficeret: i stedet for at marsjere målrettet ned ad en sti, går en inficeret arbejdermyr tilfældigt rundt og viser uberegnelig opførsel. Sporadiske kramper er sat ind, hvilket får den inficerede myr til at falde fra baldakinen til den fugtige, kølige, frodige skovunderstøtning, ideelle betingelser for, at svampen fortsætter sin vækst.

En tømrermyrer knyttet til et blad. Myren har været død i to til tre dage, og svampens frugtfylde krop fyldt med sporer stikker ud af hovedet. Billedkredit: David Hughes, Penn State University.

Inficerede myrer på skoven understory drives af svampen til at vælge blade af planter, der er omkring 25 centimeter (10 inches) over jordoverfladen. Derefter sker der en nysgerrig ting, når solen skinner med sin højeste intensitet på dagen, ved solnedgang når den når det højeste punkt på himlen. Svampen pålægger myren at synke dens mandibler ned i bladets vigtigste blodåre på undersiden af ​​bladet. En mulig årsag til denne handling er at knytte myren til et stabilt miljø, der er egnet til svampens efterfølgende udvikling. Men denne synkronisering med solnedgang er et mysterium, og det vil blive genstand for opfølgende forskning.

Forskere kalder dette stadie, når myren bider dybt ned i bladvenen, "dødsgreb", fordi myren nu er låst til bladet, hvilket giver en sikker fastgørelse for svampen, der vokser inde i den. På dette tidspunkt er myren tæt på døden og overlever normalt i yderligere 6 timer efter dens dødsgreb. Dets hoved er fyldt med svampeceller, der vokser mellem muskelfibre, såvel som omkring hjernen og postpharyngeal kirtel [1] . Efter dødens greb atrofoner myrens mandible muskler og efterlader dens kæber låst fast i bladet længe efter at den er død.

Dette billede fra det videnskabelige papir viser en mikrograf af en inficeret myrhoved. Det er myrens hovedtilstand, når den bider ned på bladet, mens den stadig var i live. Små grå klatter der fylder hovedet og mandible er svampen. "PPG" er den postfaryngeale kirtel, "B" er hjernen, "Mu" er muskler, og "Cu" er neglebåndet (myrens ydre krop). Det lille billede nederst til venstre viser en nærbillede af, hvordan muskler ville se ud i en sund myr. Det lille billede nederst til højre viser en nærbillede af den inficerede myrs muskel lige efter at den smugede ned på bladet. Klatter mellem muskelfibrene er svampeceller.

Cirka to til tre dage efter dødsgrebet dukker en frueringskrop op fra den døde myrs hoved. Den holder sporer, der frigøres i luften, klar til at blive afhentet af et andet tropisk tømrermyroffer. Til sidst falder antens rester til jorden. Videnskabsfolk, der studerer understory, hvor zombiemyrer findes vedhæftet under blade, har også fundet resterne af døde myrer spredt på jorden - kirkegårde til tidligere ofre for svampen Ophiocordyceps .

Et artikel i tidsskriftet BMC Ecology, der blev offentliggjort den 9. maj 2011, beskriver parasitisme af en svamp på den tropiske tømrermyr i Thailand. Det er en makabre beskrivelse af hvordan myren invaderes af svampen, der overtager sin krop, kommanderer den til at udføre handlinger for at sikre svampens overlevelse og vækst og bruger derefter sin døde krop til at dyrke en stilk med sporer, der skubbes ud i det omkringliggende område, klar til at inficere andre passerende myrer.

Tilbage til post 1 En kirtel, der udskiller en lugt, der er unik for en maurkoloni.

En tropisk tømrermyr dræbt af en parasitisk svamp i Thailand. Myren var bidt i bladet i et "dødsgreb", og en svampefrugtkrop med sporer er kommet frem fra hovedet. Billedkredit: David P. Hughes, Penn State University.

Bladskærermyrer skifter job, når deres værktøj går ned

Hvordan går myrer på hovedet?